LE SAVIEZ-VOUS ?

DES PANNEAUX SOLAIRES IMPRIMÉS PAR JET D'ENCRE

La physicienne polonaise Olga Malinkiewicz a mis au point un procédé d'impression à jet d'encre innovant destiné à une nouvelle génération de cellules solaires bon marché. Ces cellules à base de pérovskite (pas de silicium) peuvent être fabriquées à des températures plus basses, ce qui réduit le coût des panneaux solaires. Contrairement aux cellules solaires classiques en silicium, qui sont coûteuses et fragiles, son procédé d'impression permet de produire des panneaux solaires souples, très minces et légers qui peuvent être fixés sur différentes surfaces (y compris sur des véhicules et des façades de bâtiments) ou intégrés dans n'importe quel appareil mobile pour le chargement sans fil.

go.3ds.com/hH7

DES BACTÉRIES QUI RÉPARENT LES NIDS-DE-POULE

Répandre du sel sur les routes pendant les mois d'hiver pour faire fondre la glace et améliorer la traction a un inconvénient : cela dégrade la chaussée. Yaghoob Farnam, professeur adjoint à la faculté d'ingénierie de l'Université Drexel à Philadelphie, étudie comment les bactéries peuvent être utilisées pour prévenir les fissures. Quand des bactéries S. pasteurii sont ajoutées au mélange de béton, l'exposition au sel génère du carbonate de calcium ou du calcaire plutôt que de l'oxychlorure de calcium à l'origine des fissures. La réaction chimique empêche les fissures et répare les dommages existants.

go.3ds.com/mSw

UNE PILULE ÉLECTRONIQUE DISPENSE DES SOINS À LA DEMANDE

Des chercheurs du Draper Laboratory à Cambridge, Massachusetts, en collaboration avec le MIT et l'hôpital Brigham and Women's de Boston, ont fabriqué une pilule ingérable imprimée en 3D qui est capable de détecter des infections et des réactions allergiques ou de surveiller les conditions environnementales grâce à l'évaluation de la température centrale. Ces pilules signalent ainsi s'il est nécessaire d'administrer des médicaments au patient. La pilule, qui peut survivre dans l'estomac pendant un mois, transmet des informations au smartphone du patient ou du médecin, puis répond aux instructions électroniques. Parmi les applications possibles, on retrouve : l'administration à long terme de médicaments qui, autrement, nécessiteraient des injections, ou le diagnostic des premiers signes d'une maladie et la réponse avec un traitement approprié.

go.3ds.com/xz7

LA RFID SUIT LES MOUVEMENTS ET CHANGEMENTS DE FORME DU CORPS

Une équipe de recherche de l'Université Carnegie Mellon à Pittsburgh a mis au point un dispositif sans batterie et lavable en machine pour surveiller les mouvements du corps ou les changements de formes des structures (y compris les ponts et les routes) à l'aide d'étiquettes RFID. L'algorithme mis au point par l'équipe interprète les signaux RFID d'une antenne unique, plutôt que de multiples antennes utilisées pour trianguler la position d'une balise. La technologie peut être utilisée à des fins médicales ou de remise en forme, pour piloter un avatar de jeu vidéo ou surveiller l'intégrité structurelle d'une infrastructure.

go.3ds.com/RU8

LA TEMPÉRATURE MODÈLE UN MATÉRIAU À CHANGEMENT DE FORME

Des scientifiques de l'Université Rice de Houston ont inventé une matière caoutchouteuse capable de changer de forme à la demande. En modifiant les matériaux au niveau moléculaire, les cristaux liquides (et l'élastomère dans lequel ils sont incorporés) peuvent changer de forme en fonction des changements de température. Après refroidissement, la forme codée dans les cristaux liquides est visible. Lorsqu'ils sont chauffés, les cristaux s'assouplissent et s'aplatissent à l'intérieur de l'élastomère flexible, comme de la glace qui fond dans une flaque d'eau. La programmation des élastomères à cristaux liquides pour obtenir une forme précise a des applications prometteuses pour les implants et appareils biomédicaux robotisés et flexibles qui s'adaptent à la forme changeante d'un corps.

go.3ds.com/3BP

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