Minesto veut exploiter l'énergie constante et naturelle des courants océaniques

Le soleil ne brille pas toujours, le vent ne souffle pas toujours, mais l'eau est toujours en mouvement. Cette vérité universelle a inspiré Martin Edlund, PDG de Minesto, pour exploiter cette source d'énergie puissante et constante. Sa mission : créer un système d'énergie renouvelable à 100 %. 

Pendant que d'autres ne font que s'inquiéter au sujet du changement climatique, Martin Edlund, PDG de Minesto, qui fabrique des cerfs-volants sous-marins pour produire de l'électricité à partir des courants océaniques, a décidé d'agir avec audace pour réduire la dépendance aux combustibles de carbone qui, selon les scientifiques, représentent environ 60 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. 

« Les inefficacités du système énergétique constituent l'une des plus grandes menaces qui pèsent sur notre planète », affirme Martin Edlund. « Avec Minesto, nous allons y remédier. » 

Sa passion pour faire de cette vision une réalité est dévorante. « Je vis en Suède, mais nos opportunités de marché et nos clients sont partout dans le monde. Notre principal produit est [en cours d'installation] au Royaume-Uni. Ces dernières années, j'ai passé plus de nuits dans une chambre d'hôtel que chez moi dans mon lit », dit-il. « Je suis déterminé à faire ce travail. » 

La vision de Martin Edlund est ambitieuse : il veut dompter la ressource énergétique inexploitée la plus importante au monde, l'énergie cinétique des océans. Les marées sont générées par des forces gravitationnelles dues à la Lune et au Soleil. Ce mouvement relatif crée des courants constants qui, en théorie, peuvent générer trois fois les besoins énergétiques mondiaux. 

« Notre concept d'entreprise consiste à développer et vendre des technologies pour la production rentable d'électricité à partir des courants de marée et des courants océaniques », explique Martin Edlund. « Notre mission est claire : nous voulons contribuer au mix énergétique mondial et accompagner la transition vers des systèmes d'énergie renouvelable à 100 %. » 

Bien que des progrès aient été réalisés avec l'énergie solaire photovoltaïque et l'énergie éolienne, Martin Edlund estime que ces sources d'énergie renouvelables ne seront pas suffisantes pour remplacer les combustibles fossiles et répondre à la demande croissante d'énergie dans le monde. « Pour atteindre un niveau supérieur de pénétration, il nous faut de nouveaux systèmes pour contribuer à la production d'énergie », indique-t-il. « C'est là que nos systèmes marémoteurs entrent en jeu. » 

Le produit de Minesto, Deep Green, opère dans des zones de courants de marée et de courants océaniques de faible débit. En faisant évoluer une petite turbine sur une vaste surface à une vitesse plusieurs fois supérieure à celle du courant sous-marin, le cerf-volant sous-marin de l'entreprise capte de l'énergie. Martin Edlund estime que le potentiel exploitable identifié de son produit dépasse les 600 gigawatts (GW) de puissance installée. C'est au moins cinq fois le marché exploitable pour les technologies d'énergie marémotrice concurrentes. « Le modèle est viable dans des zones où aucune autre technologie d'énergie renouvelable ne peut fonctionner de manière rentable », précise Martin Edlund. 

« LA COURSE EST ENGAGÉE POUR SATISFAIRE L'UN DES PLUS GRANDS 
BESOINS DANS LE MONDE, ET NOUS SOMMES DETERMINÉS À 
LA GAGNER AFIN DE PROUVER AU MONDE QUE
 LE 100 % D'ÉNERGIE RENOUVELABLE EST POSSIBLE. » 

MARTIN EDLUND CEO, MINESTO

Et en plus, c'est sans danger. « Nous avons réalisé des essais au cours des cinq dernières années, sans aucun impact sur la vie marine », souligne Martin Edlund. « Les cerfs-volants sont immergés à au moins 20 mètres sous la surface - ils sont totalement invisibles. Compte tenu de ce faible impact, il est même possible de maintenir des voies maritimes au-dessus de la zone où ils sont installés. 

Le système a été développé, simulé, adapté, testé et fabriqué en utilisant une plate-forme Business Experience. « Cette technologie est au cœur même de ce que nous faisons », déclare Martin Edlund. « Elle a été fondamentale dans la mise au point de notre solution. » 

La première installation du système à l'échelle industrielle (500 kW) a été mise en service sur le site d'Holyhead Deep au large des côtes dans le nord du Pays de Galles. Sur ce site, Minesto prévoit d'immerger 120 cerfs-volants pour un coût de 160 millions de livres, et de créer plus de 100 emplois locaux. 

Minesto estime que le système va générer suffisamment d'énergie pour l'équivalent de quelque 60 000 ménages. Le gouvernement gallois s'est par ailleurs engagé à collaborer avec Minesto dans la planification avancée de la deuxième phase du financement public. 

« Dans le nord du Pays de Galles, le chômage est plus élevé que la moyenne et la croissance économique a ralenti », déclare Martin Edlund. « Notre innovation, partout où elle sera déployée, créera de la richesse et des emplois locaux. Nous apportons donc bien plus que la solution proprement dite. Je crois que ce sera la nouvelle industrie du charbon du Pays de Galles, avec deux différences importantes : elle sera propre et perpétuelle. » 

Si le projet Holyhead Deep tient ses promesses, d'autres installations sont prévues. 

« Nous progressons déjà aux Îles Féroé, en Floride et à Taiwan », indique Martin Edlund. « Les emplois que nous créons - pour la maintenance, l'entretien et l'installation - seront pérennes puisque la ressource naturelle n'ira nulle part ailleurs. » 

Le prochain défi de Minesto consiste à générer les quantités d'électricité prévues de manière constante pendant une longue période de temps. 

« Nous espérons nous connecter au réseau de distribution des Îles Féroé au cours des 12 prochains mois », précise Martin Edlund. « Une fois cet objectif atteint, nous aurons réduit le risque pour les investisseurs et pourrons nous attaquer à la première démonstration commerciale. La course est engagée pour satisfaire l'un des plus grands besoins dans le monde. Et nous sommes déterminés à la gagner pour prouver au monde que le 100 % d'énergie renouvelable est possible. »

de Lindsay James Retour en haut
de Lindsay James

Découvrez notre profil vidéo de Martin Edlund: https://go.3ds.com/SmB