COMPASS MAGAZINE #14
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EL ANATSUI Gravité et grâce

Les œuvres d’El Anatsui, influencées par les mouvements artistiques post indépendance de l’Afrique de l’Ouest des années 60 et 70, utilisent des matériaux recyclés et des techniques de tissage ghanéennes et nigérianes traditionnelles pour créer des sculptures fascinantes et monumentales. Chaque pièce représente un travail écologique et éducatif titanesque. Ses sculptures de bouchons de bouteilles liés entre eux par des bouts de fils de cuivre déliés sont malléables. Elles incarnent non seulement la fluidité de la vie humaine, mais symbolisent également les liens entre les individus qui ont touché chacune des pièces, l’extrême diversité de leurs cultures, ainsi que le passé et le présent.

Les tentures murales, qui représentent l’histoire de l’Afrique et ses liens avec les marchands européens et américains qui échangeaient de l’alcool contre des biens africains, sont aussi flexibles que leur signification. « Les boissons servaient de monnaie d’échange pour acheter des esclaves, qui étaient acheminés vers l’Europe et ensuite l’Amérique », explique El Anatsui. « Les esclaves servaient à produire du sucre de canne pour créer plus d’alcool, qui était réexporté vers l’Europe et échangé en Afrique. Quand je prends un bouchon et que je le découpe, j’ai l’impression de travailler un matériau qui a relié pour la première fois les deux, voire les trois continents. »

Au cours de ses 40 ans de carrière de sculpteur et professeur d’université, El Anatsui a été maintes fois récompensé et participe à de nombreuses expositions internationales.

GRAVITÉ ET GRÂCE

L’exposition d’El Anatsui, « Gravité et Grâce : Œuvres monumentales », sera présentée dans de nombreuses galeries d’art américaines en 2013 et 2014. Considérée comme l’apogée de la carrière de l’artiste, elle se compose de sculptures monumentales disposées aux murs et au sol, et d’une série de dessins illustrant sa méthode de travail inhabituelle.

Exposition :
Des Moines Art Center - Des Moines, Iowa, USA
24 octobre 2013 – 9 février 2014
www.desmoinesartcenter.org

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