새로운 현실

가상 현실은 게임에서부터 교육 및 의료에 이르는 영역에서 장래성 있는 애플리케이션을 제공한다.

Sean Dudley
19 October 2014

최근 Facebook은 Oculus VR을 인수했으며, 이는 가상현실(VR) 기술 분야에 투자하는 대형 기업들의 증가 추세 중에서도 단연 눈길을 끄는 투자였다. 또한 가상현실 기술은 교육, 보건의료, 제조업을 비롯한 대부분의 산업에 영향을 미칠 수 있다.

20년 전만해도 가상현실(VR)은 전자 레인지만한 크기에 기이하게 생긴 기계를 머리에 쓰고 픽셀로 이루어 진 3D 세상으로 꾸며진 방에 들어가 체험 하는 것으로 여겨졌다. 가상현실은 비디 오 게임을 하는 사람들에게 몰입감 넘치 는 경험을 제공하기 위해 개발된 것이지 만 실현되지는 못했다.

오랜 세월을 지나 가상현실 기술이 돌아 왔다. 지난 몇 년 사이 세계에서 가장 영 향력 있는 기업 가운데 일부가 가상현실 에 투자하면서 게임에서부터 교육 및 의 약품을 사용하지 않는 치료에 이르는 분 야까지 가상현실 기술에 대한 관심에 불 이 붙었다.

Facebook은 2014년 3월 20억 달러를 투 자해 캘리포니아주 어바인에 위치한 Oculus VR을 인수해 주목을 받았다.

Oculus VR은 비디오 게임 제조회사와 영 화 제작 스튜디오에 제한적으로 공급되는 가상현실 헤드셋인 Oculus Rift를 생산한 다. 며칠 뒤 이와 경쟁이라도 하듯 소니는 Play Station 4용 애드온 헤드셋인 Project Morpheus를 발표했고 2014년 9월에는 삼 성전자가 자사의 Galaxy Note 4에서 Oculus 기술로 구동되는 모바일 VR 헤드 셋인 Gear VR을 발표했다.

이 같은 추세는 분명 대기업들이 형성한 것으로, 많은 기업들이 가상현실 시장에 뛰어들어 기회를 잡기 위해 애쓰고 있는 상황이다.

생생한 상호작용

영국 판버러 소재 게임 개발업체이자 퍼 블리싱 업체인 nDreams도 가상현실 시장 에 뛰어들기 위한 기회를 엿보고 있다. 지 난 해 창업자들이 Oculus의 첫 번째 헤드 셋과 Sony의 Morpheus 프로토타입을 직 접 경험해본 뒤 nDreams는 VR에만 집중 하겠다는 계획을 수립했다.

nDreams의 CEO 패트릭 오루어니 (Patrick O'Luanaigh)는 이렇게 말한다. "가상현실은 '존재'한다는 느낌을 제공합니 다. 다른 어딘가에 실제로 와 있는 것 같 은 느낌을 주는 것입니다. 가상현실은 훨 씬 강력한 정서적인 반응을 일으킵니다. 올해 열린 게임쇼에서 Oculus DK2를 활 용해 새로 출시된 에일리언 아이솔레이션 (Alien: Isolation) 게임을 하면서 느꼈던 감정을 생생하게 기억합니다. 에일리언이 나를 죽일 듯 달려들자 공포감을 느낀 나 머지 헤드셋을 벗어버렸습니다. 정말 그 곳에 있는 것처럼 느끼기 때문에 훨씬 더 강렬한 인상을 받게 되는 것입니다."

강렬한 느낌은 이미 많은 돈을 벌어들이 고 있어 경쟁하는 모든 업체가 최첨단 기 술을 추구하고 있는 글로벌 게임 산업에 새로운 요소를 제공한다.

가상 학습

가상현실이 가장 많이 활용될 것으로 여 겨지는 유망 분야는 교육 분야로, 캘리포 니아주 서니베일에 있는 기술 제공업체인 zSpace를 비롯한 기업들이 가상현실을 교육에 도입하려는 움직임을 주도하고 있 다. zSpace가 개발한 zSpace STEM Lab 은 인터랙티브 3D 가상 교육 플랫폼으로, 유치원에서 12학년 사이 학생들의 STEM(과학, 기술, 엔지니어링, 수학) 교육을 강 화할 목적으로 개발되었다.

zSpace는 개인화된 학습 경험 제공을 목 표로 삼고 있다. zSpace의 CTO인 데이 브 차베스(Dave Chavez)는 이렇게 말한 다. "우리가 3D 세계를 열고 평면보다는 입체적인 방식으로 정보를 전달하기 시작 했을 때 이 모든 가능성이 열렸습니다. 그 세계로 들어간 아이들은 완전히 몰입 해서 학습에 참여하게 됩니다."

“When we open up the 3D world and deal with information in the way that we are wired to – spatial rather than flat – it unleashes all this potential.”

Dave Chavez
Chief Technology Officer, zSpace

현재 zSpace는 역학, 전자기학, 전기공학 을 비롯한 STEM 관련 주제에 초점을 맞 춘 앱을 개발하는 중인데 차베스는 가상 현실을 교육에 적용할 가능성은 사실상 무한하다고 생각한다.

"가상현실을 통해 위험한 상황들을 '안전 하게' 경험해볼 수 있습니다. 교실에서는 불가능한 일을 해 볼 수도 있습니다. 예 를 들어 30분 정도 소요되는 복잡한 실험 을 설정한 뒤 '완벽하게 제거' 버튼을 눌 러 초기화시켰다가 다음날 다시 재개할 수 있습니다. 이 모든 일이 가상 워크벤 치를 통해 실현되는 것입니 다."

Image © Passion for Innovation Institute, PARIS3D

행동 변화

가상현실은 가상 작업 환경을 창조할 능 력을 보유하고 있어 산업에도 적용할 수 있다. 로스앤젤레스 소재 마케팅 리서치 컨설팅 기업인 리버맨 리서치 월드와이드 (Lieberman Research Worldwide)의 AppliedVR 부문은 공중보건, 시장조사, 마케팅 서비스 분야에서 가상현실을 활용 할 수 있을 것인지 그 가능성을 타진해보 고 있다.

Applied VR의 CEO인 데이비드 색맨 (David Sackman)은 이렇게 말한다. "당 사는 가상현실을 활용해 다양한 상황 속 에서 발현되는 무의식과 감정들을 더 잘 이해할 수 있습니다. 당사는 가상현실이 게임뿐 아니라 행동을 변화시키는 영역에 도 유용하게 사용될 것으로 생각하고 있 습니다." 가상현실은 공포증, 외상 후 스 트레스 장애, 약물 중독 치료 같은 치료 에도 적용할 수 있고 자신감과 자존감을 높이는데도 활용할 수 있다.

색맨은 이렇게 덧붙 인다. "가상현실 은 합리 적 정신이 모든 것을 통제할 수는 없다는 사 실을 보여주므로 사람들은 가상현실을 통 해 훨씬 수월하게 동기를 부여 받고 기술 을 습득할 수 있을 것입니다. 예를 들면 체중 감량 같은 경우입니다."

현재 AppliedVR은 국제 위험 관리 기업 인 트래블러스 보험사(Travelers Insurance)와 공동으로 공장 및 창고에서 발생하는 사고를 줄이는 산업 안전 솔루 션을 개발하는 중이다.

색맨은 다음과 같이 설명한다. "이 솔 루션이 큰 가능성을 지니고 있다 고 판단하는 이유 중 하나는 이 솔루션이 물리법칙을 거스를 수 있기 때문입니다. 가상현실 을 활용하면 사람들은 창고 상 공에 머물면서 사고 지점을 파 악하고 동료 직원을 구조할 수 있습니다. 이런 경험을 통해 공 감, 민감도, 팀 지향성 같은 정서가 고양되면 사고 발생 가능성도 줄어 들 것입니다."

병원에서도 가상현실 실험을 활용하고 있 다. 이를 통해 환자에게 치료 시작 전에 앞으로 치료가 어떻게 이루어질 것인지를 미리 체험하게 함으로써 모르는 것에 대 한 두려움에서 오는 스트레스를 줄일 수 있다. "우리는 보다 나은 세계를 만드는데 기여하는 비즈니스를 구축하고자 합니다."

다음 단계

미국 텍사스주 댈러스에 위치한 리서치 전문 기업 마켓 엔 마켓스(Markets and Markets)는 가상현실 및 증강현실 하드웨 어 제조업체가 2018년까지 전 세계적으로 10억 6,000만 달러의 가치를 창출할 것으 로 전망하고 있다.

패트릭 오루어니는 이렇게 설명한다. "오 로지 가상현실 속에서만 의미가 통하는 새로운 종류의 가상현실 제품이 출시될 것으로 생각합니다. 가상현실을 활용하는 '기존 게임'과는 전혀 다를 것이고 완전히 새로운 경험을 제공할 것입니다."

데이브 차베스는 3D를 활용해 현실세계 와 가상세계 사이의 간극을 좁힐 수 있다 고 한다. "지금까지는 기술적 한계로 인해 평면 경험 외의 다른 경험은 할 수 없었 습니다. 그렇지만 가상현실 인터페이스의 근본적인 가치에 대한 인식이 확산되면서 (그것을 채택하는) 속도가 빨라지고 있습 니다."◆

게임

아일랜드 레이캬비크에 위치한 CCP Games사가 개발한 이브: 발키리(EVE: Valkyrie)는 가상 우주를 배경으로 하는 멀티플레이어 슈팅 게임이며, 영국 크리에이티브 어셈블리사는 서바이벌 호러 스텔스 게임인 에일리언: 아이솔레이션(Alien: Isolation)을 곧 출시할 예정이다.

보건의료

로스앤젤레스에 위치한 서던 캘리포니아 대학은 외상 후 스트레스 장애를 겪고 있는 군인을 대상으로 노출 치료를 시행하고 있다. 가상의 회합 공간인 커뮤니케이션 팟리프트는 온라인 회의에 Oculus Rift 헤드셋을 더욱 적극적으로 활용할 목적으로 만들어졌다.

커뮤니케이션

가상 미팅 공간인 Podrift는 Oculus Rift 헤드셋을 사용하여 더 활발한 참여를 유도하는 온라인 미팅을 위해 한 글로벌 자원 봉사자들에 의해 개발 중에 있다.

교육

미국 매사추세츠주 캠브리지에 위치한 하버드 대학교 교육대학원에서 진행하는 EcoMUVE 프로젝트는 몰입 가상 환경을 활용해 중학교 학생들에게 생태계에 대해 가르친다. 캘리포니아주 어빈 소재 EON Reality의 VR 랩은 화학과 지리를 가르친다.

제조

미국 메릴랜드주 베데스다에 위치한 록히드 마틴사는 가상 아바타를 이용한 위성과 항공기의 설계 및 구축으로 고비용/고위험의 비행 테스트를 줄이고 있다. 미국 미시건주 디어본 소재 포드 자동차는 가상현실을 활용하여 자동차 실내외 기능을 설계한다.

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