건설, 도시 및 테리토리

인구 증가에 따른 식량 문제를 해결하기 위한 농업과 건축의 협력

Dan Headrick
16 December 2018

1930 년대 유행했던 옥상 정원에서부터 1982 년 소련의 사르유트(Salyut) 우주 정거장에서 키운 작물에 이르기까지, 과학자들은 차세대 농업 혁명을 위해 수십년간 실험해 왔습니다. 오늘날, 아직도 애그리텍쳐 (Agritecture: 자연친화적 건축, agriculture(농업)와 architecture(건축)의 합성어)이라는 신흥 분야는 농작물 과학과 건축, 농업을 결합하여 실내에서 식량을 재배하지만, 장기적으로 이러한 시도가 유효할지에 대한 가능성에 대해서는 아직 의문이 많이 제기되고 있습니다.

2012년 2월, 스웨덴의 매우 추운 도시 Linköping의 고위 인사들은 스웨덴의 건축회사 Plantagon이 설계한 새로운 컨셉의 17층 높이에 남향의 유리 건물인 “plantscraper”의 준공식을 위해 차가운 얼음에 첫 삽을 꽂았습니다. 이 건물은 인근 공장에서 발생하는 열과 이산화탄소를 전달받아 실내 작물 재배에 사용하는 폐쇄 루프 공정을 도입했습니다. 남향으로는 식량을 재배할 수 있는 시설을 설치하고, 북향에는 사람들이 근무하는 사무실로 설계한 이 건물은 약 4천만 달러로 2021년에 개장될 예정입니다.

샌프란시스코 베이 지역에 2012년 설립된 스타트업 Crop One Holdings는 현재 Emirates 항공 케이터링과 합작 투자를 통해 두바이에 세계 최대의 수직 농장 시설을 건설할 계획입니다. 4천만 달러를 투자해 12,077㎡의 부지에 설치되는 이 시설은 매일 2,722kg에 달하는 신선한 농작물을 생산해 낼 것으로 예상됩니다. 여기서 생산된 식자재로 만들어진 음식들은 100개 이상의 항공사의 기내식 및 25개 공항 라운지에서 제공될 예정입니다.

이 두 사례에서도 알 수 있듯이, 환경에 대한 우려와 세계 인구 증가에 대응하기 위해 자연과 건축이 융합된 대담한 건축 디자인들이 탄생하고 있습니다. 가장 유명한 사례 중의 하나는 대만 타이페이에 위치한 20층 높이의 이중 나선형 타워 주택 타오주인위안 (Tao zhu Yin Yuan) 빌딩으로 뉴욕의 센트럴 파크에 심겨진 나무와 거의 같은 수의 나무를 품고 있어 탄소를 흡수할 수 있도록 디자인 되어있습니다.

58억 달러

MARKETSANDMARKETS, 인도 기반 마케팅 및 리서치 컨설팅 기업

인도 기반의 글로벌 리서치 및 컨설팅 회사 MarketsandMarkets는 2022 년까지 전세계 애그리텍쳐(수직 농법으로도 알려진) 시장이 58억 달러 규모로 성장할 것이며, 이는 2016년 이후로 매년 25%씩 성장하고 있는 것이라고 발표했다. 간단하게 말해서, 기업가들과 농과학자, 데이터 분석가들은 식량의 생산 및 배분, 토지 사용 및 공급망 관리 등 농업 방식 전반을 재창조하고 있습니다.

58 억 달러 규모의 전세계 농작물 시장이 2016 년 이후 매년 약 25 % 성장할 것으로 예측하고 있습니다. 간단히 말해서 기업가, 작물 과학자들과 데이터 분석가들은 식량이 생산되는 방식, 사료 급여 방식, 사용된 토지 및 공급망 관리 방식을 재창조하고 있습니다.

더 적은 공간에서 더 많은 식량 재배

1년 내내 환경을 통제할 수 있는 실내의 수직 공간에서 토양 없이도 적색/청색 LED 조명 아래 작물을 재배할 수 있다는 것은 상당히 매력적입니다. 특정 식물들은 아주 적은 양의 수분으로도 해충없이 자랄 수 있으며, 풍부한 식감을 가진 농산물을 만들기 위해 정확히 필요한 만큼만의 영양분을 공급받아 경작됩니다. 수직 농법은 전통적인 경작 방식인 토양에서 보다 단위 면적당 생산량이 더 많습니다. 도심에서 농사를 지을 수 있다면, 배송시간이 훨씬 짧아지므로 버려지는 농산물 양이 줄어, 음식물 쓰레기와 오랜 운송으로 인한 탄소 배출량을 줄일 수 있습니다.

2010 년 실내 농업 회사 인 Freight Farms를 공동 창립 한 Jon Friedman은 애그리텍쳐 사업자들에게 "시장에서 가장 수요가 많은 작물로 시작하십시오."라고 조언하며, “모듈 방식의 농사법으로 여러분은 시장을 변화시킬 수 있습니다.”

기술 장벽 극복

이론적으로 실내 농업은 훌륭하게 들립니다만, 실제로는 여러 도전과제들로 가득 차 있습니다. 지난 몇 년간 수많은 실내 농업 신생기업들이 유망하다는 평가에도 실패를 거듭하고 있습니다. 에너지와 노동비용이 높을 수 있습니다. 도시의 땅값이 높을수록 도심의 창고를 최첨단 농장으로 바꾸는 것 자체가 경제적으로 타산이 맞지 않을 수 있습니다. 가장 큰 과제는 실내 작업에 최적의 규모를 찾아내는 것입니다.

몇몇 수직농업 회사들은 그 규모를 확장 중인데, Plantagon, Crop One과 실리콘밸리의 스타트업 Plenty 등 몇몇 기업들은 2년전만 해도 전세계에서 가장 큰 애그리텍쳐 농장이었던 뉴저지에 위치한 AeroFarms (1,979㎡)보다 더 큰 수직농장을 시애틀 근처에 2,829㎡ 건설할 계획입니다.

Freight Farms 은40피트길이의선적컨테이너내부에완전히조립된수직수경재배시스템을설계및구축하여제공합니다. 상추, 허브, 원초등을어떤기후나장소에서도상업적규모로재배할수있습니다. (이미지 © Freight Farms)

반면 몇몇 기업들은 작은 규모를 계속 유지하고 있는데, 보스턴에 본사를 두고 있는 Freight Farms는 12.2 x 2.4m 크기의 수직 농업 컨테이너를 최소한 138㎡ 정도의 평지가 있으면 설치할 수 있도록 제공합니다. 이 컨테이너는 수직농업을 위한 독립형 자동 재배 장치를 완벽하게 갖추고 있습니다. 이 기업은 미국, 캐나다, 카리브 해 및 유럽, 중동, 동남아시아 등으로 영역을 확장하고 있습니다.

Robert Colangelo는 미국 인디애나주 포르타지에 본사를 둔 Green Sense Farms의 설립자 및 대표입니다. 그는 양상추 및 잎이 많은 채소와 허브 등을 재배하기 위한 567㎡의 빌딩인 “Goldilocks”을 더 많은 에너지와 재배 시간이 필요한 토마토, 오이 고추 등을 재배하는 온실 근처에 설치하는 디자인을 개발했습니다.

Green Sense Farms은 대량의 식자재가 필요한 기업들과 기관들이 밀집한 지역이나 수백개의 식료품 가게들에 식자재를 공급하는 도매시장 근처의 수도권 지역에 실내 농장 시설을 설치하고 있습니다. Colangelo는 이러한 조합이, 적어도 애그리텍쳐의 미래가 더 확실해질 때까지는, 실용적이라고 믿습니다.

미래 예측

실내 농업은 건축가, 엔지니어, 과학자, 도시 기획자 및 기업가의 상상력을 사로잡았습니다. 그러나 애그리텍쳐가 세계 식량 공급에 실질적인 기여를 할 수 있는지 여부는 여전히 의문의 여지가 있습니다.

농부들은 다양한 규모로 여러 재배 방법들을 실험하여 완벽한 공식을 찾기 위해 노력하고 있습니다만, 아직은 실내 재배에 한계가 있습니다. 연구자들이 새로운 식물 유형에 대한 연구를 계속하고 있지만, 단백질이 풍부한 농산물들에 대한 연구가 많이 부족합니다.

그들의 희망은 애그리텍쳐가 차세대 농업 혁명을 이끌 수 있다는 것입니다. 지금도 조금씩 그 발전이 진행되고 있습니다.

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