에두아르도 코브라

예술, 거리로 나오다.

Sean Dudley
6 May 2015

강렬한 색상과 상징적인 이미지가 두드러지는 배치 때문인지 브라질 거리 예술가 에두아르도 코브라(Eduardo Kobra)의 작품은 그냥 지나치거나 잊기가 쉽지 않다.

벽지하도 혹은 건물 측면을 캔버스 삼아 그린 에두아르도 코브라의 작 품은 흑백의 스탠실이 강력한 색상 구조 및 복잡한 패턴과 대조를 이루어 현대 도시 공간에 독특한 예술성을 창조한다.

1976년 브라질 상파울루에서 태어난 코브라 는 어린 나이에 그래피티('Pichaca∼o')를 시 ̧ 작했다. 상파울루의 생활과 힙합 문화는 거 리 예술가로서의 그의 성장에 중대한 영향 을 미쳤다고 한다. 상파울루라는 도시와 코 브라와 창작물은 불가분의 관계인 것이다.

코브라에 따르면 "저는 상파울루 외곽에서 처음부터 그런 식으로 배웠기 때문에 자연 스럽게 도시를 버팀목으로 삼게 되었습니다. 박물관이나 미술관을 한 번도 가본 적 없는 사람들에게 작품을 보여줄 수 있다는 게 뿌 듯합니다. 많은 사람들이 매일 내 작품을 감 상하는 것만으로도 충분히 보상받은 셈입니 다."

새 프로젝트를 진행할 때 코브라는 그곳의 역사를 공부하고 오래된 그림, 역사적 사실, 고전 풍경에서 영감을 얻는다. 또한 코브라는 각기 다른 국가에서 각기 다른 시대에 간행된 500권 이상의 서적을 읽고 난 느낌 을 작품에 반영하기도 한다.

주목할만한 사례로 알프레드 아이젠슈테트 (Alfred Eisenstaedt)의 유명한 사진 "대일 승전 기념일의 타임스퀘어(V-J Day in Times Square)"에 대한 그의 해석을 들 수 있다. 코브라가 가장 좋아하는 사진으로 손 꼽는 원작은 1945년 "대일 전승 기념일"에 미 해병이 하얀 드레스를 입은 여자에게 키스 하는 장면을 담고 있다. 뉴욕시 타임스퀘어 에서 멀지 않은 곳에 위치한 아파트 건물 벽면을 차지하고 있는 벽화는 상징적으로 묘사된 두 연인을 중심으로 일련의 밝은 색 상이 뿜어져 나오는 느낌이어서 주변 도시 경관과 명확한 대조를 이룬다. 

“ 박물관이나 미술관을 한 번도 가본 적 없는 사람들에게 작품을 보여줄 수 있다는 게 뿌듯합니다.”

에두아르도 코브라
거리 예술가

코브라의 다른 유명 작품 중 다수에는 알버 트 아인슈타인, 링컨 등의 역사 속 위인과 미국 래퍼, 작곡가 겸 배우 투팍 샤커(Tupac Shakur)와 같은 현재의 유명인사가 주인공 으로 등장한다. 

코브라에 따르면 "제 작품의 가장 중요한 특 징은 역사와 기억입니다. 중요한 미관 문제 가 남아 있긴 하지만 내 벽화의 주요 목표는 과거와 현재의 대조입니다. 때로 벽화는 역 사적, 문화적 유산 보존의 중요성과도 직결 되는데, 안타깝게도 브라질 같은 국가에서는 유산 보존을 그리 진지하게 여기지 않습니 다."

최근 몇 년간 코브라는 미국 켄터키 주 렉싱 턴의 PRHBTN과 스웨덴의 No Limit Street A r t B o r a ̊ s 등 의 의 뢰 를 받 아 거 리 미 술 행 사에 전시할 새 작품을 만드는 중이다. 또한 코브라는 11명의 다른 예술가와 함께 McDonalds와 계약을 맺고 본인의 고국 브 라질에서 개최된 2014년 FIFA 월드컵 기간 에 사용된 프렌치프라이 상품 광고용 작품 을 특별 제작하기도 했다.

코브라는 과거에서 영감을 얻지만 현대식 도구, 특히 소셜 미디어를 사용해 본인의 작 품을 알리는 데도 익숙하다. 그의 Instagram 페이지는 74,000명이 넘는 팔로워를 자랑하 며 Facebook 페이지에 대한 '좋아요' 버튼 클릭 횟수 역시 97,000회가 넘는다.

소셜 미디어와 기술에 대한 코브라의 의견 은 이렇다. "제 작품을 알리는 데 소셜 미디 어와 기술이 반드시 필요한 것은 아닙니다. 그렇지만 현존하는 기술을 사용하지 않는 것은 괜한 낭비라고 생각합니다. 호의적인 입장에서 기술을 사용하는 건 좋은 일이라 고 봅니다."

2015년에 코브라는 8개의 작품을 새로 그리 기 위해 뉴욕 시를 다시 찾는 등7개국에서 작품 활동을 펼칠 계획이다. ◆ 

Kobra의 대표작 중 하나인 브라질 건축가 Oscar Niemeyer의 초상. 브라질 상파울로 Oscar Niemeyer Praca Oswaldo Cruz 소재. (이미지 © Eduardo Kobra) 

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