성 격차 해소를 위한 포용력 함양

여성 이니셔티브 네트워크들은 기업이 보다 다양한 인력을 포용하면서 인력 유치 및 유지에 힘쓰도록 지원하고 있습니다.

Lindsay James
27 July 2021

오늘날 가장 큰 성공을 거둔 기업들은 여성 이니셔티브 네트워크를 구축함으로써 양성 평등을 기업 DNA에 새기고 있습니다. 모든 측면에서 포용을 위한 메커니즘 역할을 수행하는 여성 이니셔티브 네트워크는 성 격차를 줄이도록 지원하고, 그 과정에서 많은 비즈니스 이점을 제공합니다.

전문 서비스 회사인 그랜트 소튼 인터내셔널(Grant Thornton International)이 2021년 연구 조사에서 확인한 바에 따르면, 역사상 처음으로 전 세계 임원의30% 이상이 여성입니다.

2019년과 2020년의 비율은 29%였습니다. 크게 증가한 수치는 아니지만 이는 올바른 방향으로 나아가고 있음을 확인할 수 있는 작은 징표입니다. 세계 경제 포럼(WEF)에 따르면, 실제로 양성 평등에 도달하려면 135년이 넘게 걸릴 것이라고 합니다. 코로나 19로 인해 남녀 비율을 동등하게 맞추는 일이 전체적으로 약 36년가량 지연되었기 때문인데 이에 따라 다음 세대는 양성 평등을 마주할 기회를 놓칠 수도 있을 것으로 보입니다.

기업이 성 격차를 줄이기 위한 조치를 취하는 것이 그 어느 때보다 중요하다는 데 전문가들은 동의합니다. 세계 경제 포럼의 사디아 자히디(Saadia Zahidi) 상무이사는 역동적인 미래 경제를 원한다면 미래의 일자리에서 여성을 동등하게 채용하는 것이 중요하다고 말했습니다. 그녀는 보도 자료에서 “지금은 리더십에 관심을 집중시키고, 확고한 목표에 전념하며, 자원을 동원하는 것이 그 어느 때보다 중요합니다.” 라고 밝힌 바 있습니다. "지금이 바로 코로나 19로부터의 경제회복 계획에 양성 평등을 포함시켜야 할 때입니다."

그랜트 소튼 인터내셔널의 네트워크 기능 글로벌 리더인 프란체스카 라게르버그(Francesca Lagerberg)는 직장 여성을 성공적으로 지원하고 있는 기업들은 양성 평등을 비즈니스 DNA에 새긴 기업들이라고 말했습니다. “모든 직원이 조직에서 자신의 잠재력을 최대한 발휘할 수 있도록 기업의 지속적인 노력이 필요합니다. 간단히 말하면 피상적인 노력 그 이상이 요구되는 것입니다. 행동이 변하는데 시간이 걸리기 때문입니다."

그랜트 소튼 인터내셔널의 네트워크 기능 글로벌 프란체스카 라게르버그가 토론을 이끌고 있다. 토론 주제는 성별 다양성의 중요성을 이해하는 문화를 조성하는 데 있어 남성이 필수적인 역할을 하는 양성 평등 직장을 만들기 위해 회사가 기울여야 하는 노력이다. (이미지 제공: 그랜트 소튼 인터내셔널)

여성 이니셔티브 네트워크(WIN) 구축이 양성 평등을 최우선시할 수 있는 효과적인 방법이라는 사실이 많은 조직에서 입증되고 있습니다.

영국의 산업 단체인 테크 탤랜트 차터(Tech Talent Charter, TTC)의 CEO인 데비 포스터(Debbie Forster)는 "여성 이니셔티브 네트워크는 체계적인 지원과 멘토링을 제공함으로써 여성들이 안전한 공간에서 직장 문제를 해결하고 롤 모델로부터 영감을 얻고 동기 부여를 받을 수 있도록 도와줍니다."라고 강조했습니다. "이러한 네트워크는 구성원들에게 직접적으로 긍정적인 영향을 미칠 뿐만 아니라, 직원들이 인정받는 느낌과 격려를 얻음으로써 자발적으로 업무에 전념할 수 있는 문화를 조성할 수 있다는 간접적인 이점도 있습니다."

함께 부각되는 남성의 역할

여성 이니셔티브 네트워크가 영향력을 최대한 발휘하기 위해서는 그들이 영감을 주고자 하는 미래의 직장만큼 포용적이어야 할 것이며, 이는 남성을 협력자, 옹호자 및 후원자로 참여시켜야 한다는 것을 의미합니다.

포스터는 “성별 다양성은 '여성만의 문제'가 아닙니다." 라고 강조했습니다. “다양한 인재의 부족은 모두에게 영향을 미칩니다. 따라서 남성 역시 퍼즐의 중요한 부분을 차지합니다. 남성은 여성 네트워크를 지원하는 데 중요한 역할을 할 수 있고, 해야 합니다. 이와 더불어, 기업의 문화로서 남성들이 성별 다양성에 대한 중요성을 이해하지 못하는 사람들을 직접 설득하는 역할을 맡을 수 있도록 필요한 구조이자 정책 및 관행입니다.

네트워킹 그룹에 여성을 끌어들이는데 그치는 것이 아니라, 양성이 균형을 이룬 팀들이 그렇지 않은 팀보다 더 높은 성과를 낸다는 사실을 부각하는 것이 중요합니다.

미아 멘즈 (Mia Mends) 소덱소(Sodexo)의 다양성, 평등 및 포용 글로벌 책임자

프랑스 식품 서비스 및 시설 관리 업체인 소덱소의 다양성, 평등 및 포용 글로벌 책임자인 미안 멘즈는 동의합니다. “소덱소의 글로벌 자문 위원회의 이름에 성별이 드러나지 않는데, 이는 결코 우연이 아닙니다." 라고 강조했습니다. "네트워킹 그룹에 여성을 끌어들이는데 그치는 것이 아니라, 양성이 균형을 이룬 팀들이 그렇지 않은 팀보다 더 높은 성과를 낸다는 사실을 부각하는 것이 중요합니다. 기업 입장에서 양성 평등한 팀을 보유하면 성과를 높이고 문화를 개선할 수 있습니다. 이는 직원, 고객, 소비자, 공급업체, 파트너, 우리가 비즈니스를 운영하고 있는 지역 사회는 물론 주주를 아울러 모두에게 반가운 소식입니다.”

실제로 포스터는 가장 성공적으로 진행된 여성 이니셔티브 네트워크는 전 직원에게 혜택을 주고, 결과적으로 보다 투명하고 진정성 있는 직장 문화를 만들 수 있다고 말했습니다. “양성 평등은 일부 사람들이 우려하는 것처럼 '분열'을 조장하기보다는 오히려 반대급부를 가져오기도 합니다. 성 격차 문제에 대한 이해도를 높이고, 전 직원이 문제 해결책의 일부가 되도록 장려하는데 도움을 줄 수 있습니다. 협력자와 옹호자는 자신에게 긍정적인 변화를 만들어 나갈 힘과 능력이 있다는 느낌을 갖게 됩니다. 이러한 이니셔티브는 직원이 주도할 때 가장 큰 효과를 발휘하지만, 경영진의 명확하고 강력한 지원에 큰 힘을 얻습니다."

핵심 문제 해결

기업은 여성 이니셔티브 네트워크를 외부 및 내부적으로 가장 심각한 양성 평등의 격차를 해결하기 위한 메커니즘으로 사용할 수 있습니다.

성 평등 격차의 외부 요인으로서는 세계 경제 포럼이 말하는 '일과 돌봄의 이중 교대 증가'가 있습니다. 포스터는 "여전히 육아의 책임과 노력을 여성이 부담하고 있으며 양육, 노인 부양, 심지어 방과 전후 돌봄으로 인해 표준 근무 시간을 지키는 것조차 어렵다는 것을 의미합니다." 라고 말했습니다. "유연성은 여성 인재를 유지하는 데 중요하므로 기업들은 현실성 있는 시간제 근무, 원격 근무, 역할 분담 등을 비롯해 유연 근무를 보다 폭 넓게 정의하고 수용해야 합니다."

한편, 성 평등 격차의 내부 요인으로는 성별 직종 분리, 고정 관념 및 무의식적 편견이 있습니다. "전 세계 임원직의 30% 이상을 여성들이 채우고 있지만, 이는 곧 나머지 70%는 여전히 남성들이 차지하고 있다는 뜻입니다."라고 포스터는 말했습니다. "여성 경영진이 거의 없는 산업 분야가 여전히 대부분이며, 조직 내 다양성 부족의 원인이 되는 뿌리 깊은 편견 때문에 여성 스스로가 자신을 성공적이고 가치 있는 직원으로 생각하기 어려워질 수 있습니다.”

근본적인 개선

성공적인 여성 이니셔티브 네트워크들은 이러한 과제를 해결하여 놀라운 성과를 내고 있습니다.

예를 들어 소덱소는 성 평등을 개선하기 위해 글로벌 자문 위원회를 구성했습니다. 소투게더(SoTogether)라 불리는 이 위원회는 20개국에서 회원을 선별하고 72%를 고객에게 서비스를 제공하는 실무자들 중에서 선별하는 등 비즈니스의 모든 부분을 대표하는 남성 및 여성 회원 40명으로 구성되어 있습니다.

"우리는 소투게더의 리더십을 통해 직원 채용, 개발 및 유지와 같은 인력 프로세스에 영향을 미치고 있습니다." 라고 멘즈는 말했습니다. "또한 우리는 지역 젠더 네트워크가 양성 균형 의제를 추진하도록 독려하는 등 지역 사회 여성들의 역량 강화를 돕고 성 평등 사고의 리더 역할을 수행하고 있습니다.”

“직장, 지역 사회, 또는 가족과 친구들 내에서 제 자신을 강력한 여성 리더들 주변에 둔 것은 제 삶에서 필수불가결한 부분이었습니다.”

미나 바즈와 (Meena Bajwa) 슈나이더 일렉트릭 (Schneider Electric)

현재 이러한 노력은 성과를 거두고 있습니다. 멘즈는 "우리는 2025년까지 달성하려던 세 가지 목표에 있어 이미 진전을 이루었습니다." 라고 말했습니다. "임원진의 40%를 여성들로 채우고, 전 직원이 양성 평등한 관리 팀과 함께 일하도록 하며, 전반적으로 포용의 문화를 조성하는 것이 우리의 목표였습니다."

또한 그랜트 소튼의 네트워크는 여성 이니셔티브 네트워크를 통해 중요한 기회를 창출하고 있습니다.

라게르버그는 “그랜트 소튼은 다양성과 포용성을 추구하는 130개 이상의 기업들로 이루어진 글로벌 네트워크입니다.”라고 말했습니다. "우리의 핵심 목표는 다양성 및 포용성을 높이기 위한 워크숍과 같이 다양한 방법을 이용해 양성 균형에 특히 중점을 두어 다양성을 의도적으로 높이는 것입니다."

WiSE(Women in Schneider Electric)는 전 직원에게 참여의 기회가 열려 있는 포용적 그룹으로, 직장에서 여성을 부각하고 지원하기 위해 조직되었다. (사진 제공: 슈나이더 일렉트릭)

이러한 네트워크에 참여하고 있는 직원들은 자신이 받는 지원이 매우 귀중하다고 말합니다. 예를 들어 다국적 에너지 및 자동화 회사인 슈나이더 일렉트릭(Schneider Electric)에서 캐나다 마케팅 팀을 이끌고 있는 미나 바즈와(Meena Bajwa)는 여성 이니셔티브 네트워크가 자신의 성공에 있어 중요한 역할을 했다고 말했습니다.

"직장, 지역 사회, 또는 가족과 친구들 내에서 제 자신을 강력한 여성 리더들 주변에 둔 것은 제 삶에서 필수 불가결한 부분이었습니다."라고 강조했습니다.

WiSE(Women in Schneider Electric)는 회사의 수많은 직원 리소스 그룹 중 하나입니다. 여성에게 초점을 맞추고 있지만 전 직원에게 참여의 기회가 열려 있는 포용적 그룹으로, 직장에서 여성을 부각하고 지원하기 위해 조직되었습니다. "우리는 패널 토론을 통해 커리어와 도전 과제를 서로 공유하고 있습니다."라고 바즈와는 말했습니다. "그리고 의미 있는 발전 기회를 제공하기 위해 STEM 네트워크에서 다양한 외부 여성 인력에 대한 채용 이벤트, 워크숍 및 파트너십을 추진함으로써 이러한 도전 과제에 대처하고 있습니다. 이 모든 노력 덕분에 저는 직장에서 최선을 다할 수 있었고, 다른 사람들에게도 이에 대한 필요성을 각인시킬 수 있었습니다. 또한 이러한 네트워크를 통해 우리는 서로 협력하고 도울 때 훨씬 강해질 수 있다는 것을 인식하며 동료애를 형성하고 있습니다.”

통계가 시사하는 바

결국 직장에서 여성을 우선시하는 기업들이 미래에 더 유리한 고지를 차지할 것이라는 데 여성 이니셔티브 네트워크 지지자들은 동의합니다.

멘즈는 "통계만 봐도 양성 균형을 달성하는 것이 비즈니스와 미래 성장에 유리하다는 것을 알 수 있습니다."라고 말했습니다 "현재 중소기업의 3분의 1을 여성들이 소유 및 운영하고 있으며, S&P 500 기업(미국 증권 거래소에 상장된 500대 기업)의 5%만이 여성 CEO를 두고 있습니다. 하지만 전 세계 지출의 75%를 여성들이 결정하고 있습니다. 전 세계 노동력의 40%를 차지하고 있는 여성들은, 오늘날 세계 경제에서 가장 규모가 크면서도 활용도가 낮은 인재 풀이라 할 수 있습니다. 현재 어떤 일이 벌어지고 있을까요? 여성들은 신규 대학 졸업생의 60 ~ 70%를 차지하면서 여성 인재 풀은 그 규모가 점차 커지고 있습니다."

실제로 경영 컨설팅 회사인 맥킨지(McKinsey)는 한 지역의 모든 국가가 해당 지역의 성 평등 리더와 보조를 맞추기만 한다면 2025년까지 전 세계 GDP가 연간 12조 달러 증가할 것으로 내다보고 있습니다. 멘즈는 "이러한 사실에 비추어 볼 때 성과를 낼 수 있는 올바른 양성 평등 전략을 채택할 필요가 있습니다."라고 말했습니다.

한 마디로 다양성을 우선시하는 기업이 번창하게 될 것이라고 포스터는 말했습니다. "이런 기업들이 인재에 대한 접근성과 직원 유지 능력을 높이고, 창의력을 향상해 자신이 비즈니스를 수행하고 있는 지역 사회의 요구를 더 잘 이해하여 반영할 수 있습니다. 조직 자체에서 포용성과 다양성 문제를 논의하는 것은 시대적 과제가 되었기 때문에 이를 무시하는 기업들은 경쟁에서 뒤처지게 될 것입니다.”

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