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2 November 2015

맹인용 거품

© Blitab

오스트리아에 본사를 두고 있는 블리탭 테그놀로지(Blitab Technology)는 세계 최초로 촉감을 이용한 태블릿을 선보여 맹인을 비롯해 시력에 손상을 입은 사람들에게 희소식이 될 전망이다. 블리탭이 개발한 태블릿은 화면 대신 액체 기반 기술을 활용해 작은 실제 거품을 끊임없이 생성해 태블릿 표면에 나타나게 만든다. 이 거품이 패턴을 구성해 양각 이미지나 점자 문자를 생성한다. 한번에 한 줄의 점자만을 생성하는 다른 기기와 다르게 블리탭이 개발한 태블릿은 한 페이지 전체를 표시할 수 있다. 블리탭 테크놀로지는 이 태블릿을 2016년 9월 시장에 선보일 계획이다.
www.blitab.com

청취 경험의 맞춤화

© Doppler Labs

뉴욕에 본사를 두고 있는 도플러 랩(Doppler Labs) 소속 엔지니어들은 히어 액티브 리스닝(Here Active Listening)이라는 이름의 이어폰을 개발했다. 사용자는 이 제품을 통해 자신이 듣는 내용과 듣는 방식을 완벽하게 제어할 수 있다. 한 쌍의 무선 이어폰이 블루투스를 통해 스마트폰 앱과 링크되는데, 사용자는 이 앱의 세 가지 프로세스를 통해 맞춤화된 청취 경험을 선사할 수 있다. 세 가지 프로세스는 사운드 효과, 음악 이퀄라이저(특정 악기를 강조하거나 제거), 주변 소음 차단 기능을 말한다. 히어 액티브 출시를 앞두고 마무리 작업에 한창인 도플러 랩은 2015년 12월 첫 제품을 출시할 예정이다.
www.hereplus.me

태양 에너지를 지구로 전송

존 C. 맨킨스의 SPS-ALPHA 개념도

캘리포니아주 산타마리아에 위치한 아르테미스 이노베이션 매니지먼트 솔루션(Artemis Innovation Management Solutions)은 우주 공간에서 태양력을 수집해 지구에서 사용한다는 생각에 관심을 가지고 있다. SPS-ALPHA라고도 부르는 태양력 위성 개념은 작은 요소들로 구성된 거대한 집합체가 될 것으로 생각되는데 조립을 마치면 지구 궤도를 따라 비행하는 대형 플랫폼이 탄생하게 될 것이다. 위성은 태양 에너지를 수확해 지구의 각기 다른 지리적 위치에 설치된 수신기에 전송하게 될 것이다. UN은 2050년 지구 인구가 96억 명에 달할 것이라고 예측한 바 있다. 아르테미스 이노베이션 매니지먼트 솔루션 대표인 존 C. 맨킨스(John C. Mankins)의 아이디어는 NASA의 첨단 개념 연구소(NASA Institute for Advanced Concepts) 자금 지원을 받아 연구된 것으로, 자금 지원을 받아 프로젝트를 진행할 경우 일년 365일 하루 24시간 연중 무휴로 저렴하게 태양에너지를 제공할 수 있게 될 전망이다.
bit.ly/nasa-alpha

마음 속의

© Columbia University

객관적인 임상 정신질환 테스트가 없어 심각한 정신질환의 예측 및 진단이 어려운 경우가 있다. 이에 콜럼비아 대학교 의료 센터(Columbia University Medical Center), 뉴욕주립 정신의학 재단(New York State Psychiatric Institute), IBM토마스 J. 왓슨 연구 센터(IBM Thomas J. Watson Research Center)가 손잡고 정신질환을 효과적으로 예측할 수 있는 도구인 컴퓨터를 활용한 언어 분석 도구를 자동화했다. 이 분석 시스템은 의미론적 일관성과 통사구조 같은 언어 패턴을 감지해 정신질환 위험성을 파악한다. 개념 증명을 위한 연구에 참가한 사람들의 인터뷰를 컴퓨터를 활용해 분석한 결과 100%의 정확도로 정신질환을 예측하는데 성공했다. 언어 분석 자동화 도구 덕분에 사전에 대상을 확정해 예방적 치료를 함으로써 발병률을 낮추거나 중증 정도를 낮출 가능성이 확장될 것으로 보인다.
bit.ly/autospeech

날개 없는 풍력에너지 개발

© Vortex Bladeless

보텍스(Vortex) 덕분에 날개 없는 풍력발전기가 등장할 가능성이 열렸다. 보텍스는 커다란 옥수수 모양의 풍력발전기로 “소용돌이(vorticity)”라 부르는 공기역학현상을 활용해 바람을 에너지로 전환한다. 스페인 기업인 보텍스 블레이드리스(Vortex Bladeless)가 개발한 보텍스는 유지보수 비용을 상승시키는 시끄럽고 성가신 날개를 제거한 획기적인 제품이다. 보텍스 블레이드리스는 새를 보호할 수 있을 뿐 아니라 소음이 전혀 나지 않도록 제품을 설계했다고 설명한다. 테스트를 위한 첫 시제품은 2016년에 선보일 예정이다.
www.vortexbladeless.com

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