자넷 에힐만

살아 숨쉬는 공공미술

Cathy Salibian
28 April 2015

세계적으로 찬사를 받고 있는 예술가 자넷 에힐만(Janet Echelman)은 물 흐르듯 움직이는 기념비적인 조형물로 도시 공간을 쇄신한다. Compass는 에힐만의 작품이 어떻게 사회적 소통을 촉진하는지 알아보고자 «도시 공간의 본질을 쇄신»한 공로를 인정 받아 Architectural Digest 2012 Innovator로 선정된 에힐만과 인터뷰를 가졌다.

COMPASS: 도시 환경을 인류 친화적으로 만드는 데 예술이 어떤 역할을 할 수 있다고 생각하십니끼?

자넷 에힐만: 도시가 차갑고 냉철하게 느껴 질 때가 종종 있습니다. 일직선으로 늘어선, 콘크리트, 강철, 유리 때문입니다. 그와 대조 적으로 인간의 몸은 부드럽고 굴곡이 많습 니다. 편안함을 느끼려면 인간에게 친화적인 도시 환경이 조성되어야 한다고 생각합니다. 손으로 짠 그물 형태의 부풀어 오르는 조형 물은 마천루와 나 자신 사이의 생겨난 위화 감을 해소하는 데 도움이 됩니다. 제 작품이 이처럼 조직적인 수공예로 물리적 공감대를 형성할 때 사회와 소통한다는 느낌을 얻게 됩니다.

본인의 작품을 보고 사람들이 어떤 느낌을 받길 바라십니까?

자넷에힐만:모든이가자신만의사연을만 들어내거나 자신의 감정을 깨닫기를 바랍니 다.

호주 시드니에 조형물을 설치하고 있을 때 한 노숙자가 쇼핑 카트를 밀면서 다가왔습 니다. 그는 작품에 담겨 있는 의미가 무엇인 지 물었고 자신의 감상평을 내게 들려줬습 니다. 박물관에 들어갈 형편이 안 되는 누군 가와 함께 '예술'에 심취하고 그에 관해 대화 를 나누게 돼서 보람을 느꼈습니다. 인도를 걷는 누구나 그런 느낌을 받을 권리가 있습 니다. 마치 공기를 마시는 것처럼 제 작품을 쉽게 접할 수 있고 자유로울 수 있으면 좋겠 습니다.

본인의 작품이 주변 경관과 어떤 대화를 나 눈다고 생각하십니까?

자넷 에힐만: 제 작품에는 이분법적 요소가 가득합니다. 가공되거나 기계로 제작한 부분 과 수공예로 만들어진 부분이 서로를 견제 하는 형국입니다. 부드럽고 부풀어 오르는 형태는 주변 건축물의 예리한 직선과 대조 를 이룹니다. 제 조형물은 아주 섬세해 보이 면서도 흡입력이 뛰어나다는 점이 마음에 듭니다. 제 작품은 부드럽고 유연하며 변화 하는 조건을 받아들일 줄 압니다. 완력 대신, 탄력을 통해 힘을 얻습니다. 제 작품은 도시 에 스며들고 비바람과 햇빛과 같은 자연의 힘에 순응하면서 시간의 추이에 따라 형태 를 바꾸고 생기를 얻는다는 느낌도 줍니다.

영감을 실현하는데 기술을 어떻게 활용하고 계십니까?

자넷 에힐만:호기심을 가지고 기술을 대합 니다. 산업 기술이든, 탈공업화된 디지털 기 술이든 혹은 최근 개발되어 심지어 지금껏 엄두내지못했던작품을만드는데유용한 신종 도구이든, 제게는 모든 기술이 표현의 수단으로 여겨집니다. 소프트웨어 모델링은 제가 새롭게 시도한 디자인이 중력과 풍력 에 어떻게 반응할지 예측하는 데 유용합니 다. 최근에는 예술가인 애런 코블린(Aaron Koblin) 및 Google Creative Lab과 합작해 서대중이모바일기기를조작해서제조형 물에 빛깔을 입힐 수 있도록 만들었습니다. 새로운 방식으로 기술을 활용하여 대중의 공감대를 창출하는 방안을 계속 모색해나갈 생각입니다.

작품을 만들기 위해서는 협업이 필수입니다. 저는 전 세계의 장인들에게 전통적인 방식 의 수공예를 배웠고 새로운 재료와 기술로 고대 기법을 재해석하여 제 예술적 영감을 작품으로 승화시키고 있습니다.

현재 어떤 활동을 하고 계십니까?

자넷 에힐만: 몇 건의 흥미로운 작품 제작 의뢰를 받았습니다. Bill & Melinda Gates Foundation의 시애틀 본사에 전시된 "안달 하는 낙관주의자(Impatient Optimist)"는 모든 사람들이 건강하고 생산적인 삶을 영위할 수 있는 세상을 만드는 데 기여하기 위해 이 재단이 직무와 임무에 임하는 자세를 시각 적으로 표현한 작품입니다. 이 재단은 감당 하기어려워보이는문제에도주저없이도 전하고있습니다.제임무는그와같은범국 가적비전을표현할수있는조형물을만드 는 것이었습니다. 밤에는 주문형 조명 프로 그램이 조형물에 조명을 비춥니다. 색상은 전세계도처에있는재단지역사무소의일 출 시간에 맞춰 실시간으로 선택됩니다. 다 양한 색상으로 공간에 생동감을 불어넣고 캠퍼스 심장부가 살아 숨쉬는 효과를 연출 하는 것입니다.

필라델피아의 딜워스 공원에서는 컬러 조명 이 빛을 비추는 5피트 높이의 "마른 안개"장 막을 연출하기 위해 분무 입자로 조형물을 제작하고 있습니다. 이 작품은 플라자에 새 로 설치된 11,600평방피트 크기의 분수 아래 로나있는3개의지하철노선을따라지상 에 배치되어 마치 도시를 X-레이로 촬영한 것처럼 도시 순환계를 연출합니다. ◆

https://youtu.be/9YekkGz1E2k

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