메이트 리막

모든 교통수단의 전기화를 꿈꾸는 크로아티아의 젊은 발명가


7 June 2017

메이트 리막(Mate Rimac)은 어렸을 적에 세상에서 가장 빠른 자동차를 만들고 싶다는 꿈꾸곤 했다. COMPASS는 현재 고성능 전기 슈퍼카를 생산 중이며, 세계적인 항공기, 선박, 자동차 제작사들에게 전기추진 시스템을 제공하는 크로아티아의 기술전문 회사인 리막 오토모빌리(RIMAC Automobili)의 창업자이자 새로운 CEO인 메이트 리막과 스타트업 경영의 고충과 미래 교통수단을 변화시킬 사명에 관해 이야기를 나누어 보았다.

COMPASS: 자신만의 사업을 하게 된 계기 가 무엇인가요? 

MATE RIMAC: 부모님께서는 제가 걷거나 말하기도 전 부터 자동차에 미쳐 있었다고 말씀하시곤 합니다. 18살이 되던 해에 저는 1984 BMW E30 모델을 구입하여 레이싱을 시작했습니 다. 그때가 레이싱을 위한 전기차를 만들겠 다는 제 드림 프로젝트의 시작이었던 것 같 습니다. 저는 차세대 스포츠카를 더 빠르고, 흥미롭 고 강력하게 발전시키기 위해 전기 추진 시 스템이 사용될 수 있다는 것을 증명해 보이 고 싶었습니다. 많은 이들이 불가능한 일이 라고 말했습니다. 하지만, 경쟁이 치열한 이 시장에서 창고에서 시작해 5년 안에 세계적 인 리더가 되는 것이 가능하단 걸 보여주고 싶었습니다. 그래서 나온 결과가 우리의 모든 노하우와 기술, 경험을 담은 '콘셉트원(Concept One)' 입니다. 콘셉트원은 900kW/1224hp 파워로 시속 100km까지 이르는 시간이 제로백 2.5 초라는 엄청난 성능을 가지고 있습니다. 최 고 속도는 355km/h(221mph)를 자랑하며
350km(217miles)까지의 거리를 주행할 수 있 는 90kWh의 배터리 용량을 지녔습니다.

큰 자동차 회사가 없는 크로아티아에 기반 을 두고 있는데, 그로 인해 필요한 인력을 찾는데 어려움은 없었나요?

MR: 크로아티아에서 새로 회사를 시작하는 것은 굉장히 어려운 일이었습니다. 우리는 따로 정부 자금이나 현지 투자자들 또는 시 장에서 지원을 받지 않았습니다. 그리고 크 메이트 리막(Mate Rimac), 리막 오토모빌리(Rimac Automobili) CEO의 첫 발명품 컴퓨터의 키보드와 마우스를 대체하는 ‘iGlove’, 고등학교 때 수상한 그의 첫 번째 프로젝트였다. (사진 제공: Rimac Automobili) 15 COMPASS #11 2017 로아티아에는 자동차 산업도 크게 존재하지 않았기 때문에 필요한 전문 인력도 찾지 못 하는 상황이었습니다. 그래서 자동차 산업에 경험이 있는 인력들을 채용하지 못했습니다. 모든 직원들이 처음 우리 회사에 들어오면 신입이든 경력이던지 간에 자동차에 대해 처음부터 배워야만 했습니다. 그렇지만 다행 인 점은 크로아티아에는 자기개발을 스스로 할 수 있는 능력이 출중한 전문 인력들이 많 다는 점입니다. 그들은 만약 원하는 무엇인 가를 찾지 못한다면 스스로 만들어 낸다는 생각을 가졌습니다.

리막 오토모빌리가 디자인하고 제작한 2인용 고성능 전기 스포츠카 콘셉트원. 포뮬라 E경기의 공식 레이싱카로 사용되었다. (사진 제공: Rimac Automobili)

전 세계 곳곳에서 점점 더 많은 이들이 리막 을 찾아오고 있지만 대다수가 대학을 갓 졸 업한 젊은 인재들입니다. 젊은이들은 열정이 넘치고, 적극적으로 일하고 싶어할 뿐만 아 니라 리막의 문화에도 잘 어울리고 싶어합 니다.

포브스지가 선정한 '자동차 산업' 카테고리에 서 유럽의 30세 미만 사업가와 혁신가 Top 30에 1위로 선정되었는데, 어떤 면이 당신을 '혁신가'로 만든 것 같나요? 

MR: 포브스와 다른 매체들이 리막을 알아봐 준다는 점에서 우리가 올바른 방향으로 가 고 있다는 신호를 주고 있다고 생각합니다. 사업가는 뚜렷한 비전, 그를 이룰 수 있는 동력, 그리고 꿈을 현실화 시킬 수 있는 힘 을 가지고 있어야 한다고 생각합니다. 만약 자신이 하고 있는 일을 정말 사랑한다면, 힘 든 여정을 헤쳐 나가는데 전혀 문제가 없다 고 생각합니다. 

자신의 전략과 비전에 대한 설명을 부탁 드 립니다 

MR: 처음에 가졌던 궁극적인 목표는 제 차 를 아주 초기단계부터 만들어 보는 것이었 습니다. 그 이후 우리의 목표와 포커스가 조 금 달라졌습니다. 오늘날 우리의 목표는 자 동차 산업에 그치지 않고 다른 산업의 제조 사들에게도 저희 솔루션을 제공하는 것이고, 글로벌 자동차 부품 공급사들에게도 전기화 기술을 전수하기 위한 파트너십 구축이라고 말씀드릴 수 있습니다. 우리의 포부는 기술의 한계를 넘어서 자동 차를 좀 더 흥미롭고, 빠르고 스마트하게 만 들 수 있는 새로운 가능성을 탐구하는 것입 니다. 리막의 기술은 다양한 용도로 사용될 수 있으며, 특히 자동차와 선박, 항공산업에 서 활발한 활동을 하고 있습니다.

자사의 혁신 비밀은 무엇인가요?

MR: 우리는 이익 창출에 목표를 두고 있지 않습니다. 우리는 가치를 높이기 위해 집중 하고, 성장하기 위해 존재합니다. 우리는 빠 르고 유연한 조직입니다. 최대한 빠르게 우 리의 기술을 발전시키고 있습니다. 우리는 우리의 개발 과정을 관료주의적이거나 정형 화되지 않게 만들려고 많은 노력을 하고 있 습니다. 저는 관료주의적이고 정형화된 프로 세스들이 자동차 산업의 발전을 막고, 새로 운 기술의 접목을 방해한다고 생각합니다. 우리의 가장 큰 장점 중 하나는 수직적 통합 입니다. 우리는 차체, 파워트레인, 그리고 전 자 시스템을 모두 내부에서 개발하고 있기 때문에 좀 더 자유롭고 유연한 개발이 가능 합니다.

관료주의적인 면에 대해 얘기했는데요. 회사 가 성장하면서 발생할 수 있는 기업 내 조직 간 단절을 어떻게 방지하실 계획인가요? 

MR:회사의 규모가 작을 때에는 정보의 흐 름이 자연스럽게 막히지 않고 흘러 갑니다. 사실 우리도 회사가 커가면서 회사 안의 다 양한 팀 간에 서로 지식과 경험을 공유하는 데 문제가 나타나기 시작했습니다. 우리는 지식의 공유가 저절로 이루어지지 않다는 점을 인지하고, 그런 면에서 다쏘시스템의 3D익스피리언스 비즈니스 플랫폼이 우리의 정보 흐름의 틀을 구축해주고 팀간 협업을 크게 지원해 줄 것이라고 믿습니다.

애스톤 마틴(Aston Martin)이 당신들의 파트 너 중 한 분인데요. 파트너십이 회사의 개발 전략과 재정 전략에 어떤 영향을 미치나요? 

MR: 리막이 다른 자동차 기업들과 파트너십 을 맺고 그들의 최첨단 차량에 탑재된 가장 중요한 시스템들을 리막이 제공한다는 점은 리막의 슈퍼카 고객들과 다른 OEM 회사들 에게도 큰 의미가 있습니다. 이 점은 리막의 두 분야의 사업 조직이 어떻게 서로 보완하 고 상호작용을 하는지를 잘 보여주는 예라 고 생각합니다. 사실 B2B 분야는 우리 사업의 90%를 차지 하고 있습니다. 전체 사원수 250명 중 거의 대부분의 인원이 타사와의 OEM 프로젝트를 담당하고 있습니다. 몇몇 프로젝트들은 공개 적으로 진행되고 있지만 대부분은 비공개로 진행 중입니다. 리막은 고객들의 요구를 만 족 시키기 위해 꾸준히 노력해 왔고, 이를 통해 리막은 여러 측면에서 한 단계 더 나아 갈 수 있었습니다. 대형 OEM 회사들이 요구 하는 점들을 다 만족시킨다는 것이 사실 쉬 운 일이 아닙니다. 그러나 결국 그 모든 요 구 사항들을 달성하도록 일하는 것이 더 나 은 제품들과 회사를 만드는데 기여한다는 점을 잘 알고 있습니다.

리막의 기술력은 휠체어, 선박, 자전거 등 다양한 분야에 적용되고 있는데요. 혹시 다 양성에서 비롯되는 집중도와 에너지 분산에 대해 염려하지는 않나요?

MR:저는 슈퍼카 분야에서 발달한 기술들이 다양한 제품에 각기 다르게 적용될 수 있다 고 생각합니다. 우리는 자사 제품인 그레입 전기자전거(Greyp Bikes), 휠체어 등 다른 다양한 분야에 우리 기술을 적용해 오고 있 습니다. 각 범주 안에서 세계적인 제품을 개 발하는 것에 포커스를 맞추면서도 우리 기 술을 다른 곳에도 적용할 수 있는 균형을 잡 는 것이 중요한데, 우리는 한 제품 개발에 특화된 핵심 기술 개발팀과 다양한 애플리 케이션에 도입 가능한 기술 개발에 힘쓰는 애플리케이션 팀으로 조직을 구성함으로써 염려하던 문제들을 해결하고 있습니다.

“ 우리의 포부는 기술의 한계를 넘어서 자동차를 좀 더 흥미롭고, 빠르고 스마트하게 만들 수 있는 새로운 가능성을 탐구하는 것입니다.”

메이트 리막(Mate Rimac)
리막 오토모빌리 CEO

자신의 야망을 자동차의 혁신이라고 말하고 있는데요. 리막의 슈퍼카 콘셉트원은 여덟 대 밖에 생산되지 않았는데, 어떻게 여덟 대 의 콘셉트원만으로 자동차의 혁신을 실현할 계획인가요?

MR: 저는 자동차뿐만 아니라 모든 교통수단 이 결국 전기화될 것이라고 생각합니다. 우 리 회사의 콘셉트원은 전기자동차라는 것이 기존 자동차에 비해 어떻게 다른 기능들을 제공하는지, 그리고 리막이 다른 이들에게 어떤 기술을 공급할 수 있는지에 대해 보여 주고 있습니다. 이러한 관점에서 생산되는 대수는 중요하지 않습니다. 다른 기업들이 흥미롭고 친환경적이며 스마트한 자동차를 만드는데 기여하는 것이 리막이 만들어갈 참된 혁신이라고 생각합니다. 다양한 브랜드 의 제품에서 우리 회사의 기술을 엿볼 수 있 을 것입니다. 그런데 사실 전 자율 주행차에 서 참된 혁신이 일어날 것이라고 생각합니 다. 자동차의 전기화는 그 혁신의 결과로 일 어날 변화 중 하나라고 생각합니다

여태까지 회사를 이끌어 가며 겪었던 힘들 었던 부분과 좋았던 점은 어떤 것들이 있을 까요? 

MR: 좋았던 일도 많았지만 회사가 거의 문 을 닫아야 할 정도로 힘든 시기도 있었습니 다. 크로아티아 안에서 벤처기업 펀드를 하 나도 지원해 주지 않는 상황에서 회사 재정 을 끌어 나간다는 것은 정말 어려운 일이었 습니다. 외국 투자자들은 거의 실리콘밸리나 다른 국제적인 첨단산업 지대에만 투자하는 경향이 있고, 우리가 위치한 지역 같은 곳에 대한 투자는 꺼려하거나 피하곤 합니다. 그 래서 처음 4년 동안에는 통장에 다음달 월 급이나 월세를 지불할 돈이 없어 힘들었습 니다. 그래도 어떻게든 매번 시간에 맞춰서 지불할 방법을 마련했습니다. 그때는 정말 기술적으로 재정적으로 회사 차원이던 제 개인적인 차원이던 모든 면에 어려움이 많 았습니다. 힘든 시기였지만 우리는 그 길었 던 길을 잘 걸어왔다고 생각합니다. 그렇지 만 아직도 우리는 시작이라고 생각하고 있 습니다.

투자 문제에 대해 이야기했는데요. 혹시 자 신만의 투자유치 전략이 있나요? 

MR: 회사 창립 이후 투자유치가 가장 힘든 문제였던 것 같습니다. 리막의 회사 운영 방 식이 효율적 자본 사용을 가능하게 했지만, 초고성능의 전기차나 파워트레인을 만드는 것 자체가 어느 정도의 자본을 필요로 합니 다. 리막은 실리콘밸리에서 볼 수 있는 다른 테크니컬 회사들과 비교할 수 없습니다. 우 리는 충돌 시험뿐만 아니라 안전검사 등 다 양한 테스트들을 실행해 보아야 하기 때문 입니다. 스마트폰의 앱이 작동되지 않으면 사용자들은 화를 내고는 말지만, 자동차에 문제가 생기면 사람이 다칠 수 있습니다. 이 러한 이유에서 이 산업에서 좀 더 전략적인 투자자들이 신중하게 투자하고 있는 이유입 니다.

만약에 다르게 할 수 있다면, 어떤 부분을 변화시키고 싶은 가요? 바꾸고 싶지 않은 면들은 무엇입니까?

MR: 지금 현재 제가 알고 있는 것들을 그때 도 알고 있었더라면 모든 것을 다르게 했을 겁니다. 처음 시작부터 저는 정말 많은 것들 을 빠른 속도로 배워 왔던 것 같아요. 현재 여기까지 오기 위해 정말 힘들게 많은 노력 들을 해왔습니다. 하지만 저는 그러한 경험 이 제가 모든 상황에서 빠르게 적응하고 배 울 수 있게 만들어 주었다고 생각합니다. 제 스스로에게 해줄 수 있는 최고의 조언이 무엇이냐고요? 되도록이면 오랫동안 자신을 드러내지 말라고 할 것 같습니다. 이 산업에 는 쓸데없이 너무 과열되어 있거나 다른 이 들의 시간을 낭비하는 주변인들이 너무 많 습니다. 제가 바꾸고 싶지 않은 한 가지를 꼽으라면 그것은 바로 우리의 전략 - 기술 에 집중하는 것, 수직 통합적인 문화, 그리고 OEM 회사들에게 리막의 기술을 제공하는 것이라고 말씀드리고 싶습니다 ◆ 

보다자세한 정보는
http://3ds.one/Rimac

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