새롭게 눈을 뜨자

기술을 통한 광산업의 변화

Lisa Rivard
26 October 2013

던디 프레셔스 메탈즈(Dundee Precious Metals)의 CEO 릭 하워즈(Rick Howes)는 광산업의 갈 길이 아직 멀었다고 생각한다. 다른 산업에 비해 기술 도입이 몇 십 년쯤 뒤쳐져 있다는 말이다. 그러나 릭 하워즈는 광산업체들이 보다 나은 운영 도구와 채굴 방식을 도입하면 성과를 거둘 수 있을 것으로 믿고 있다.

캐나다에 본사를 둔 던디 프레셔스 메탈즈의 CEO 릭 하워즈는 광산의 생산량 증가가 수익 증대로 이어지던 시대는 조만간 막을 내릴 것이라고 말했다. 주주들이 기대하는 사업 성과를 광산업이 보여줄 수 있을 것인지에 대한 확신이 점차 사라지고 있다고 생각하는 릭 하워즈는 미래 광산업의 성패는 기술에 달려 있다고 믿고 있다.

비용은 치솟고 주기적인 금속 가격 하락으로 인해 광산업이 타격을 받고 있는 상황에서는 세부적인 부분에 관심을 기울이면서 운영 성과와 프로젝트 수행에 초점을 맞춰야 한다는 것이 하워즈의 생각이다. "주주들이 기대하고 있는 가치를 제공해야 합니다. 주주뿐 아니라 직원, 그리고 회사가 속해 있는 지역 사회에서 기대하고 있는 가치를 말하는 것입니다. 광산업에 대한 이미지와 신뢰가 떨어지고 있기 때문에 전체 광물 자산의 생애주기를 어떻게 관리할 것인지에 대한 새롭고 혁신적인 생각이 필요합니다."

3년을 광산업에 몸담아온 릭 하워즈가 던디 프레셔스 메탈즈의 COO와 부사장에 취임했을 때, 그가 처음 마주한 어려운 과제 중의 하나는 불가리아의 체로페흐 광산(Chelopech mine)을 회생시키는 일이었다. 하워즈의 지휘 아래, 회사에서는 운영 성과 확대를 위해 '새롭게 눈을 뜨자'라는 변혁 프로젝트를 실시했다.

하워즈는 "우리는 프로젝트 이름을 '새롭게 눈을 뜨자'라고 지었습니다. 지하 광산은 어두운 구멍과 같으니까요. 아무 것도 볼 수 없기 때문에 실제 무슨 일이 일어나고 있는지 어느 누구도 알 수 없습니다. 광산은 항상 '확실히 볼 수' 있어야 합니다."

기술을 통한 운영 성과 확대

릭 하워즈는 "던디 프레셔스 메탈즈가 광산업계를 주도하는 혁신적인 업체가 되었으면 하는 것이 바람"이라고 말했다. "물론 우리가 잘하고 있는 분야에 도전해야겠지요."

젊은 엔지니어 시절부터 광산업의 능률을 개선할 수 있는 기술에 관심이 많았던 릭 하워즈는 그 때를 떠올리며 이렇게 말했다. "광산업은 거의 정체상태였습니다. 하지만 향후 광산업을 제대로 이끌어갈 기업이 나타난다면 그 동안 업계에서 했던 방식을 획기적으로 변화시킬 수 있을 것이라는 낙관적인 생각을 가지고 있습니다."
운영 성과 확대를 위해서는 기술을 혁신적으로 활용해야 한다고 릭 하워즈는 강조했다. "'새롭게 눈을 뜨자' 프로젝트는 최신 기술을 이용하여 지하 광산에서 생산되는 광물을 실시간으로 관리하고자 하는 것이며, 여기에는 비용이 적게 드는 기성 와이파이망, 차량 및 인력의 위치추적을 위한 저렴한 무선 RFID 태그, 그리고 매핑, 모델링, 예측, 설계, 일정 관리, 시뮬레이션 및 광물 생산 관리 보고 툴 같은 소프트웨어 등이 포함됩니다. 회사 운영 관리 방식을 근본적으로 변화시킬 기술들입니다."

릭 하워즈는 사소한 실수와 계산 오류도 사업 결과에 엄청난 영향을 미칠 수 있다고 설명했다. "제품 등급을 20% 과다하게 평가하면 투자 대비 순 이익은 20% 이상 감소합니다. 이러한 계산 오류는 광산업계에 만연해 있습니다. 이것은 우리의 경험 수준, 그리고 광산 사업을 평가하고 하나로 묶기 위해 사용되는 도구들과 많은 관련이 있습니다. 도구와 과정을 크게 개선할 필요가 있는 것입니다."

그러나 릭 하워즈는 필요한 기술이 완벽하게 개발되어 있는 것은 아니라고 했다. "소프트웨어를 개발하고 또 여러 가지를 하나로 통합시켜 좋은 결과를 만들어내기 위해서는 기술 제공업체와 긴밀한 협조 체제가 필요합니다."

위험 산정

체로페흐 광산 회생에 착수한 던디 프레셔스 메탈즈는 생산량은 두 배로 늘리면서 비용은 44% 줄이는 노력을 시작했다. 릭 하워즈는 회사가 도입한 기술 덕분에 광산 내부를 3D로 계속 지켜볼 수 있게 되었다고 말했다.
"'새롭게 눈을 뜨자' 프로젝트는 계획의 수립과 실행에 관한 것으로, 이를 통해 진행 상황을 실시간으로 추적할 수 있습니다. 생산 관점에서 경로를 바로잡아야 할 필요가 있는지 모니터링하고 개입함으로써 오늘날 많은 광산 프로젝트에서 볼 수 있는 여러 가지 낭비 요소를 최대한 줄였습니다.

“여러분에게 꿈이 있고 또 그 꿈을 실현시켜줄 수 있는 기술 파트너와 협력한다면 기업의 운영 방식을 바꿀 수 있습니다.”

Rick Howes
CEO of Dundee Precious Metals

우리는 지난 2003년 체로페흐 광산 소유권을 갖게 되었던 때에 정했던 성과 목표를 달성했습니다. 연간 50만 톤이던 생산량이 지금은 네 배 늘어나 연간 200만 톤에 달합니다. 개혁 프로그램의 마지막 단계가 아직도 진행 중이지만, 성공적이라고 할 수 있는 것은 100만 톤에서 200만 톤으로 생산량이 증가한 데에 있어서 새로운 모바일 장비를 전혀 도입하지 않았다는 점입니다. 순전히 운영 개선을 통해 만들어낸 결과인 것입니다."

협업 정신

체로페흐 광산은 매우 공격적인 광산 프로젝트로서 크게 성공한 사례이다. 릭 하워즈는 "여러분에게 꿈이 있고 또 그 꿈을 실현시켜줄 수 있는 기술 파트너와 협력한다면 기업의 운영 방식을 바꿀 수 있습니다. 쉬운 일은 아닙니다. 하지만 지금은 다른 산업 분야에서 활용되고 있는 고급 기술들이 있으므로 실현 가능성이 분명히 있습니다."

릭 하워즈는 기술 도구들을 활용하면 광산 프로젝트가 얼마나 책임 있게 개발되고 운영되는지 주주들에게 보여줄 뿐만 아니라 막대한 투자를 하기 전에 광산 설계만으로도 원하는 성과를 낼 수 있다는 확신을 경영진에게 심어준다고 말했다.
릭 하워즈는 광산업이 혁신을 통해 창조적으로 바뀌고 기존의 접근방식을 변화시켜야 한다고 생각한다고 말했다. 그는 광산업체들에게 기술업체와의 협력관계를 구축하고 지금까지 시험해보지 않았던 생각을 실행에 옮기는 위험을 감수해보라고 조언했다. 릭 하워즈는 "모든 것을 가지고 있는 기업은 없다"고 강조했다. 협업 정신이 없었다면 체로페흐 광산의 성공도 없었을 것입니다." ◆

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