스마트 욕실

스마트 기술을 이용하여 기능, 위생, 지속 가능성 개선

Alex Smith
2 December 2021

오늘날 소비자들은 스파 형태의 고급 욕실을 원하지만 디자인 만으로는 충분하지 않습니다. COVID-19 팬데믹 이후 환경에 대한 인식이 높아지면서 소비자들은 개선된 위생 과 탄소 발자국을 줄일 수 있는 제품을 원하고 있습니다. 따라서, 이러한 고객 요구를 해결할 수 있는 기술에 주목하는 제조사들이 늘고 있습니다.

일반 사람들은 살아가면서 2년이 넘는 시간을 욕실에서보내기 때문에 욕실은 집에서 가장 중요한 공간 중 하나라고 할 수 있습니다. 또한 욕실 리모델링은 주택 소유주가 할 수 있는 최고의 투자 중 하나입니다. Remodeling 매거진에 따르면, 2021년 소유주들은 욕실 리모델링에 투자하여 60%가 넘는 투자액을 회수할 것으로 기대하고 있고 일부 시장에서는 수익을 창출하고 있습니다.

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수도꼭지 1개에서 분당 10회의 물방울이 떨어진다고 가정 했을 때 연간 낭비되는 물의 양 (갤런)

그럼에도 불구하고 오늘날 주택 소유주 들은 욕실의 편안함과 멋진 디자인을 넘어서 더 많은 것을 요구하고 있습니다. COVID-19 이후 기후 변화를 비롯한 다양한 환경 문제에 대한 인식이 높아지면서 욕실에서도 위생과 지속 가능성을 원하는 사람들이 많아졌습니다.

텍사스에 위치한 Younique Designs의 대표 겸 수석 인테리어 디자이너이자 미국주방욕실협회(NKBA) 회원으로 활동 중인 Shea Pumarejo는 이렇게 말합니다. “COVID-19 때문에 모든 사람들이 결벽증에 걸린 것 같아요. 무언가를 만져서 세균에 노출되는 빈도를 줄인다면, 질병에 걸릴 가능성도 줄어들죠 .” 수도꼭지, 자동 플러싱 변기, 비누 디스펜서, 핸드 드라이어 등에 존재하는 무접촉 기술도 이러한 해결책 중 하나입니다. 또 한 가지 새롭게 떠오르는 혁신은 Microban 같은 항균제를 사용해 타일이나 세면대를 제작하는 기술입니다 . 이러한 방식은 수년 전부터 병원에 사용되었지만 COVID-19 이후에는 주택 시장에서도 큰 인기를 끌고 있습니다.

지속가능성 관점에서 보았을 때 물과 에너지, 그리고 화장실 휴지까지 절약한다면 주택에서 발생하는 환경 발자국을 크게 줄일 수 있습니다. 예를 들어 미국지질조사국(USGS)에 따르면 수도꼭지 하나에서 물방울이 분당 10회 떨어진다고 가정했을 때 하루면 거의 1갤런, 1년이면 347갤런의 물을 낭비하는 셈이라고 합니다. 하지만 수도꼭지에 감지 기술을 적용하면 사용자에게 수도꼭지가 완전히 잠기지 않았다는 사실을 알려서 물 낭비를 막을 수 있습니다.

프랑스에 위치한 변기 설계 및 제조 회사인 Trone의 설립자이자 CEO인 Hugo Volpei는 “기술을 단순히 최신 기능의 추가를 위해 사용하지 않고 올바른 명분을 가지고 사용한다면 지속가능성에 크게 기여할 수 있습니다.” 라고 말했습니다. Volpei는 일본의 변기 대부분에 설치되는 비데를 언급하면서 화장실 휴지의 필요성도 줄일 수 있다고 지적했습니다 . 또한 샤워 헤드의 아토마이징 노즐은 물줄기의 분사 방식을 조절하여 낭비를 줄이는 데 효과적입니다.

시뮬레이션을 통한 효율적 설계

기술은 설계 단계에서 사용자 경험에 이르기까지 혁신을 창출하는 데 중요한 역할을 합니다. 예를 들어 욕실에 사용되는 디지털 기술은 온도조절 장치를 제어하여 에너지를 절약하거나, 수도꼭지에서 나오는 물의 양을 관리하거나, 엔터테인먼트 쇼 및 정보를 거울에 투사할 수도 있습니다.

시뮬레이션 소프트웨어는 욕실 기구를 더욱 효율적으로 설계하는 데 중요한 역할을 합니다. 세라믹 구조의 저항, 변기 유량 시뮬레이션, 장치 간 전자기 적합성, 설계 표준 준수 까지, 시뮬레이션 도구는 제품 개발 초기부터 설계를 최적화하고 개선할 수 있기 때문에 제조사는 출시 시간을 앞당기고 비용을 절감하는 효과를 누릴 수 있습니다. 예를 들어 가상 모델을 사용해 변기 플러싱이나 샤워 노즐의 물 유량을 시뮬레이션하면 비효율적인 바로 개선할 수 있습니다.

이미지 제공: Trone

“아이디어란 최신 기능을 갖춘 사물을 개발하는 것이 아니라 우리가 일상에서 마주하는 문제들을 해결하는 것입니다.”

Hugo Volpei, Trone의 설립자 겸 CEO

가상 모델은 제조업체가 지속 가능성을 높이는 데도 유용합니다. 예를 들어 변기나 세면대 같은 세라믹 욕조 기구에서 화재가 발생할 경우 수축율을 예상하는 것이 가능합니다. 일반적으로 이러한 과정에서 실제 몰드를 2~3회 제작해야 합니다. 하지만 가상 환경에서 모델을 제작해 테스트하면 전체 설계 프로세스 비용이 줄어들 뿐만 아니라 실제 프로토타입도 불필요하기 때문에 재료를 낭비할 일도 거의 없습니다.

안식처를 바라는 욕구

소비자들은 욕실에서 기술을 활용한 편리함을 원하기도 하지만 아무런 방해도 받지 않는 공간을 추구하기도 합니다.

Volpei는 이렇게 말합니다. “끊임없이 연결되는 기술을 접하는 일상에서 잠시 도피할 수 있다는 것은 일상에서도 매우 특별한 순간입니다 . 하지만 기술은 이런 고립된 공간에서도 편안함을 개선할 수 있다고 생각합니다. 예를 들어 우리는 오존 방출을 통해 공기를 정화하는 동시에 미세한 악취까지도 제거할 수 있는 특허 기술을 변기에 적용할 생각입니다. 아이디어란 최신 기능을 갖춘 사물을 개발하는 것이 아니라 우리가 일상에서 마주하는 문제들을 해결하는 것입니다.”

Pumarejo 역시 기술은 사람들이 욕실에서 보내는 휴식 시간을 방해하지 않으면서 욕실 경험까지 개선할 수 있다고 믿고 있습니다.

Pumarejo는 이렇게 말합니다. “욕실은 안식처가 되어야 합니다. 욕실에서 앰비언트 조명을 사용해 스파와 같은 경험을 제공하고 싶습니다. 바디 스프레이 제트, 레인 샤워 헤드, 아로마테라피 시스템 등 무엇을 사용하든 사용자에게 경험을 창출할 수 있는 샤워 시스템을 설계하고 싶습니다.”

Numi 2.0 스마트 변기(이미지 제공: Kohler)

예를 들어 Kohler의 Numi 2.0 스마트 변기는 . 한편 Toto Flotation Tub는 사용자가 욕조에 있을 때 무중력 경험을 제공 뿐만 아니라 마사지 제트, LED 무드등, 정전식 키보드까지 갖춰 높은 완성도를 자랑합니다. 이게 전부가 아닙니다. 2020년 전 세계 스마트 욕실 시장 규모가 44억 6천만달러에 달했고, 앞으로 5년 동안 계속 강력한 성장세를 유지할 것으로 예상됩니다.

풍부한 옵션

최근 산업 트렌드는 옵션입니다. 스마트 욕실 기술은 친환경적 선택으로 만족감을 부여하는 동시에 깨끗함과 편안함을 높일 수 있습니다. 단순히 단절된 공간을 원하든, 혹은 최신 기능으로 가득찬 미래 지향적 기술을 원하든 상관없이 사람들은 꿈에 그리던 욕실을 설계하면서 그 어느 때보다 다양한 옵션을 누릴 수 있습니다.

Pumarejo는 이렇게 말합니다. “고급 호텔에 가면 누구나 놀라운 조명 시스템과 샤워 시스템에 혀를 내두릅니다. 집에서도 매일 이러한 경험을 누릴 수 있지 않을까요?”


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