Transportation & mobility

자율 주행 자동차 : 무인 자동차로 안전성은 높이고 스트레스는 줄이다

William J. Holstein
8 June 2014

COMPASS: 자동차 제조사들은 구글, 애플, 마이크로소프트와 함께 자율성이 더 높은 차량용 운영 체제를 만들고 있습니다. 지금 이렇게 하는 이유는 무엇입니까?

에드 슐레징거: 자동차 내부에 적용되는 것뿐 아니라 자동차 간 통신에 적용되는 것까지 IT 인프라는 이제 자동차의 새로운 부가가치로 자리잡고 있습니다. IT 인프라는 다른 요소들과 마찬가지로 상당한 경제적 가치를 지니고 있습니다. 앞으로도 사람들은 스타일과 편안함을 중요하게 생각할 것입니다. 그렇지만 안전과 연결성을 보장하는 기술의 중요성 역시 커질 것입니다.

최근에는 미국 도로교통안전국에서 모든 자동차의 위치, 속도, 그리고 여러 가지 관련 데이터를 전송받겠다는 성명을 냈습니다.

에드 슐레징거: 바로 그것이 인프라 구축의 출발점입니다. 자동차가 다른 자동차와 통신하고 여러 가지 기기들이나 시스템과 통신하는 모습을 상상할 수 있는 시대가 된 것이지요.

그렇다면 언제쯤 자율 주행이 실현될 것이라고 생각하십니까?

에드 슐레징거: 표준화가 필요합니다. 다른 제조사의 자동차와 기기로는 서로 통신할 수 없다면 매우 난감한 상황이 될 것입니다. 항공 운항 제어 시스템의 경우와 크게 다르지 않을 것입니다. 에어버스나 보잉과 같은 두 항공기의 모든 기능이 완벽하게 작동될 수 있도록 서로 연결될 것이라고 기대합니다.

북미, 유럽, 일본, 한국, 중국의 제조사들이 각자의 시스템을 만들어내기 위해 경쟁할 가능성은 없을까요?

에드 슐레징거:초기에는 자국 시스템을 표준으로 만들기 위한 경쟁이 있을 것이라고 생각합니다. 그런 현상은 다른 기술 분야에서도 나타났습니다. 어느 한 나라에서 구입한 DVD를 다른 나라에서 제작한 기기로는 해당 DVD를 볼 수 없었던 것과 같은 이치입니다. 하지만 미국에서만 작동하는 자동차, 또는 유럽에서만 작동하는 자동차를 구입하고 싶지는 않을 것입니다. 따라서 결국에는 전 세계의 제조사들이 표준에 부합하는 자동차를 만들게 될 것이라고 생각합니다.

“IT 인프라가 이제 자동차의 새로운 부가가치로 자리잡고 있습니다.”

에드 슐레징거
존스홉킨스대학교 공과대학 학장

그렇다면 완전한 자율 주행 자동차의 실현을 방해할 문제들이 정리될 수 있다고 생각하시는 것입니까?

에드 슐레징거: 그렇습니다. 제 개인적 견해로는 자동차의 자율성이 점점 더 커지다가 결국에는 완전 자율 주행 자동차가 탄생하게 될 것입니다. 자율 주행 자동차는 틈새 시장부터 자리잡기 시작할 것입니다. 부두를 누비는 18륜 트럭은 자율 주행 자동차가 될 것입니다. 공항 대절 버스 역시 자율 주행 자동차가 될 수 있지요. 로스앤젤레스에서 샌프란시스코로 이어지는 전용 도로가 생겨날 것이고, 해당 노선을 운행하는 트럭 중 자율 주행 트럭이 80%를 차지하게 될 것입니다. 자율 주행 자동차가 샌프란시스코에 도착하면 그때부터는 사람이 운전대를 잡고 한층 복잡한 도로를 달리게 되는 것이지요.

자율 주행 자동차가 지금의 자동차보다 더 안전하다고 보십니까?

에드 슐레징거: 자율 주행 자동차가 훨씬 안전하다고 확신합니다. 항공기만큼 안전할 것입니다. 통계를 통해 사람들은 자동차보다 항공기가 안전하다는 사실을 알고 있습니다. 항공 시스템은 매우 정교하게 만들어진 비행기에 적용되고, 항공기 조종사들은 고도의 훈련을 받고 모니터링되면서 또한 검증 작업을 거치기 때문입니다. 동일한 상황이 자율 주행 자동차에도 적용될 것입니다. 운전으로 인한 피로가 쌓일 일도 없어질 것이고, 음주 운전자나 졸음 운전자와 마주칠 일도 사라질 것입니다. 교통 패턴을 인식할 수 있는 자동차는 이상적인 경로를 따라 주행할 것이므로 정체 현상은 전반적으로 완화될 것입니다. 사고 위험도 그만큼 줄어들 것이고 도로에서 화를 내는 운전자도 찾아볼 수 없게 될 것입니다.

이 시스템이 구현되면 사람들은 "무게가 1톤 가까이 나가는 자동차를 16살짜리 아이가 운전할 수 있을 것이라고 상상이나 했겠어?"라고 과거를 돌아볼 것입니다. 터무니없어 보이겠지만 결국 실현될 것입니다. ◆

Watch Carnegie Mellon’s driverless car in action: http://www.youtube.com/watch?v=kW5AnrtVor8

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