디지털 채광 이윤을 끌어올리기 위해 채광업체들이 디지털화에 눈을 돌리고 있다

채광회사들은 디지털화를 통해 운영을 최적화하고 새로운 사업모델의 이익을 높일 수 있다. Compass 이번 호에서는 디지털 전환을 선도하는 기술들을 살펴보고 이 기술들이 기업의 사업방식을 어떻게 변화시키는지 알아본다.

"자원회사가 불확실성과 몇 안되는 성장원천만을 가지고 미래를 헤쳐나가기 위해서는 기민함에 초점을 맞추어야 합니다. 디지털과 여러 기술을 갖추는 것이 생산성을 통해 추가수익을 얻는 데 필수적입니다.”

향을 미치기 시작했습니다.”라고 아틀라스콥코의 채광기술상호운용성 부서의 제품관리자인카린 제스트랜드는 말했다.

아틀라스콥코는 채광업계를 위한 천공 및 굴삭 장비를 개발하고 소모품과 서비스를 공급하는 스웨덴 기업이다.

“장 비가 정확히 무엇을 하고, 어디에 있고, 잘 작동 하고 있는지를 아는 것이 점점 중요한 일이 되어 가고 있습니다. 디지털과 한 배를 타야만 기업을 더 생산적으로 만들 수 있습니다.”

성공요인으로서의 디지털

스브린 초우드리는 거시경제, 산업, 금융시장 분 석을 제공하는 싱가폴 소재 BMI 리서치의 상품 분석가이다. 그녀에 의하면 디지털 기술은 점점 더 채광업계의 성공을 좌우하는 핵심요인이 되 어가고 있다.

“채광업에 신기술을 적용하는 이점은 명백합니 다. 저비용 고효율, 개선된 안전기록, 쓰레기와 환경영향의 감소입니다.”라고 그녀는 말했다

디지털 기술을 통해 사업운영, 안전, 환경관리 모두를 개선할 수 있는 가능성이 있다고 초우드 리는 말했다. 기술을 통해 기업은 작업자 안전과 위험 감소를 감독하는 방식을 개선할 수 있고, 디지털센서과 채굴장비를 사물인터넷 플랫폼 및 분석론과 연계하여 운영효율을 제고할 수 있 다.“이를 통해 장비가 언제 고장을 일으킬지를 예 측할 수 있어, 장비의 유휴 시간을 감소시키고 생산성을 높일 수 있습니다.”라고 그녀는 말했 다.

“디지털 기술은오늘날 채광업계에중대한 영향을미치기 시작했습니다.”

카린 제스트랜드(Karin Jirstrand) 아틀라스콥코의 채광기술상호운용성 부서의 제품관리자

개선된 프로세스제어, 자산감시, 가혹한 작업환 경에서의 직원안전담보 역시 얻을 수 있는 이점 이다. 현장, 지상, 지하 간 통신능력 또한 디지털 화를 통해 개선되는데 이를 통해 운영을 합리화 하고 효율을 높일 수 있다. 설비를 혁신함으로써 가동률을 높여서 고효율, 저비용을 이룰 수 있다 는 것도 빼놓을 수 없다.

다른 업계가 하는 것처럼 센서를 장비, 드론, 작 업자들에게 부착하여 전체 생산과정의 데이터 를 수집할 수도 있다. 3D 시각화기술도 사용되 는데, 미채굴된 매장물을 3D 모델로 보여줌으로 써 채굴을 더 빠르고 안전하게 할 수 있도록 채 굴계획을 개선할 수도 있다.

디지털 도약을 이루다

디지털 채광기술에 대한 조언을 주로 하는 게빈 예이츠 컨설팅의 게빈 예이츠에 따르면 채광술 의 디지털화는 대부분의 업체에게 크나큰 가치 창출 기회를 제공한다고 한다.  예이츠는 산업의 신기술을 개척하는 CRC 광석의 이사이기도 하 다

“가치가 큰 이유 중 하나는 기저효과 때문이기 도 합니다.”라고 예이츠는 말했다. “다른 산업에 서 볼 수 있는 개선작업이 채광업계에는 아직 적 용되어 있지 않습니다. 땅 속의 매장물을 모델링 하는 것부터 시작해서 생산프로세스를 거쳐 최 종 생산에 이르기까지 모든 가치사슬을 연결할 기회가 있습니다.”

어떤 회사는 잠재성을 실질적 효익으로 바꾸는 작업을 시작했다. 호주, 가나, 페루, 남아프리카 등지에서 활약하는 골드필드리미티드라는 금채 굴업체는 원격분쇄 및 적재술, 드론, 3차원시각 화 및 지하원격측정을 통한 빅데이터 수집기술 을 이용하고 있다고, 당사의 CEO 니콜라스 J. 홀 란드는 2017년 3월에 있었던 미래광산업 컨퍼런 스의 한 연설에서 말했다. 그에 따르면 IT 기업 및 OEM 업체들과의 협력이 장래의 성공을 위해 필수적이라고 한다.

골드필드리미티드는 디지털 기술을 광범위한 혁신프로그램에 적용하고 있는 많은 기업들 중 하나라고 초우드리는 말했다. 이들 기업은 운영 개선을 목표로 엄청난 투자를 진행 중이다

“2016 년, 최고의 구리채광기업인 코델코는 미화 7천 5백만 달러에 해당하는 연간 25% 수준의 혁 신 예산을 증액하였고, 2016년에 코델코 테크라역시 효율성 제고를 위해 디지털화를 사용한다. 이곳의 기술부문 부사장인 엘런 바이는 최근 호 주 멜버른에서 열린 컨퍼런스에서 분산혁신환 경과 정보 및 데이터 민주화가 변화의 두 가지 동력이라고 말한 바 있다"

혁신에는 크고 작은 아이디어들이 필요하다는 것을 명심해야 합니다.

.”라고 바이는 말했다. “달 나라에 가는 것과 같은 혁신은 오래 걸립니다. 하지만 사람들과 협력하고 우리 프로세스의 작 은 틈을 찾아감으로써 단기간에 큰 가치를 이끌 어낼 수 있습니다. 우리는 급속도로 디지털, 통 합, 커넥티드 사업으로 옮겨가고 있습니다. 그러 면서 광산업의 모든 분야에 있어서 개선책을 탐 색하고 있습니다.”

가치사슬의 비밀 풀기

 
디지털화의 잠재력을 십분 활용하기 위하여 기 업들은 직원들이 신기술을 잘 사용할 수 있도록 교육해야 한다.

프랑스의 유니라쌀 대학 컴퓨터과학과 부교수 인 쥴리앙 듀케누와는 바로 그러한 일을 스페인 령 피레네산맥 남중앙지역에 위치한 지오랩이 라는 디지털혁신연구소에서 수행하고 있다. 그 의 학생들은 지질 단층과 퇴적층의 구조를 조사 하기 위해 지층 3 차원 모델링을 사용하는 법을 배우고 있다. 목표는 채굴에 앞서 지하의 조건에 대한 가정을 검증하는 것이다.

“채광업에 신기술을 적용하는 이점은 명백합니다.저비용 고효율, 개선된 안전기록,쓰레기와 환경영향의 감소입니다.”

스브린 초우드리(Sabrin Chowdhury BMI 리서치

 
“복잡한 구조를 갖는 지질영역에 대해서도 자동 화된 모델링이 잘 작동하는지를 알아내야 합니 다.”라고 듀케누와는 말했다. “우리가 마주한 기 술적 어려움은 최대한 간단한 방법을 사용하여 과학적으로 만족할만한 결과를 얻을 수 있는 수 동작업과 자동작업의 균형점을 찾는 것입니다.”

변화에 대한 저항

 
하지만 업계 전반에 걸쳐 변화는 쉽지 않다. 디 지털 변혁 컨설팅 회사인 VCI가 800개 이상의 국제적 채광업체들을 조사한 결과, 향후 15년 간혁신적인 채광기술을 적용하는 데 있어 장애물 이 될 사항들을 찾아냈다. 장애물 중에는 변화에 대한 저항과 적합한 기술을 가진 직원채용의 어 려움이 있었고, 다른 20%의 응답자들은 업계의 문화 자체가 혁신의 걸림돌이 된다고 응답하였 다. 

전략 및 혁신 컨설팅 업체인 스트라탈리스그 룹의 성장전략과 혁신부문 임원인 조지 헤밍웨 이는 이러한 저항의 많은 부분이 기업들의 혁신과 기술투자에 비우호적으로 조성된 금융시장 의 작동방식에 뿌리를 두고 있다고 말한다.

“수 년 전 저는 광산업 혁신에서 가장 큰 장애물 은 광산업계 중간관리자에게 주어진 인센티브 와 혁신에 필요한 시간 및 위험선호도 간의 단절 에 있다고 말한 바 있습니다.”라고 헤밍웨이는 말했다. “하지만 시간이 지남에 따라 장애가 중 간관리층에 있는 것이 아니라 CEO나 COO 같은 피라미드의 최상부에 있다는 것을 알게 되었습 니다. 그들은 시장의 노예이고 분기별, 연도별 실적을 강요 받고 있기 때문입니다. 시장이 보상 을 해주지 않기에 장기적 혁신에 투자하려고 하 지 않습니다.”

“달나라에 가는 것과 같은 혁신은 오래 걸립니다.하지만 사람들과 협력하고 우리 프로세스의작은 틈을 찾아감으로써 단기간에큰 가치를 이끌어낼 수 있습니다.”

엘런 바이(Alan Bye) BHP 빌리톤 기술부문 부사장

기회를 잡다

 
수많은 도전에 직면한 상황에서 성공의 비법이 란 것은 없다. 아틀라스콥코의 제스트랜드는 궁 극의 효익을 위해 기업들이 디지털화에 투자해 야 한다고 여전히 믿고 있다.

“디지털로의 전환에 저항하는 기업들은 뒤쳐질 위험에 처할 것입니다.”라고 그녀는 말했다. “당 신이 잠재적 효익을 깨닫지 못하여 행동하지 않 으면 경쟁자들이 행동할 것입니다. 하지만 제 생 각에 더 중요한 것은 디지털 기술을 적용하지 않 은 기업들이 환상적인 기회에서 배제될 것이라 는 점입니다. 당신의 사업을 더 잘 파악하고 운 영을 전혀 다른 관점으로 바라볼 기회가 있습니 다. 디지털 기술이 바로 그 기회를 제공합니 다.”

저술 Michele Witthaus & Sean Dudley 맨 위로 이동