수백만 명의 환자들을 위한 치료법을 개선하는 분자의 발견

Francine Acher의 신경 질환 치료법에 혁명을 일으키는 연구결과가 이제 곧 그 빛을 발하게 될 것으로 보인다.

Francine Acher, 의약품 화학자이자 파리 대학 연구 책임자인 그녀는 바르샤바 게토에서 홀로코스트에서 온전하게 살아남은 두 유대인 가족 중 한 가족의 후손이다. 그녀는 그 한 가지 사실이 파킨슨병을 앓고 있는 천만 명의 사람들의 삶을 곧 개선 시킬지도 모른다는 열정을 끊임없이 그녀에게 심어 주었다고 말했다.

그녀는 "우리 가족은 나에게 무한한 에너지와 동기를 주었습니다"라며, "우리 어머니는 전쟁 중에 매우 힘든 삶을 살았습니다. 그래서 그녀는 매일매일을 열심히 살았고, 그녀는 그 열정을 나에게도 전달해 주었습니다. 그래서 저는 무엇인가 할 때에는 항상 최선을 다해 하곤 합니다.”라 말한다.

역경 중에도 긍정적인 그녀의 성격은 그녀의 삶에서 여러 번 시험대에 올랐다. 그녀는 겨우 14살에 아버지를 여의었고, 프랑스에서 태어난 첫 세대인 그녀는 항상 친구들과는 다른 느낌을 받으며 자라왔다.

"나쁜 경험을 했다고 해서 저는 결코 성공을 향해 앞으로 나아가는 것을 멈추지 않았습니다. 남들과 달랐지만, 그것이 저를 더 잘할 수 있도록 만들었습니다.”

Acher는 학교에서 뛰어났고 어려서부터 과학에 대한 열정이 많았다. 버클리 캘리포니아 대학에서 생화학 기술 생산 연구에 집중하는 박사 과정 후에, 그녀는 파리에 위치한 정부 연구 기관인 중앙 국립 레처체 사이언티픽(CNRS)에서 자리를 얻었다. 파리로 돌아오자마자 그녀는 파리 대학교에 새로 설립된 화학 생물학 연구소에 들어갔는데, 그곳에서 그녀는 지난 32년간 일해 왔다.

Acher의 초기 연구에는 연구자들이 혈액 응고 메커니즘을 이해하는 데 도움이 될 수 있는 분자를 만드는 것이 포함되었었다.

그녀는 "저희가 만들고 있던 분자들은 의도된 목적을 충족시키지 못했습니다만, 그것들이 중추신경계(CNS)에 응용할 수 있다는 것을 발견했습니다. 나는 근처 연구소인 Montpellier의 CNRS에서 연구중인 Jean-Philippe Pin가 이끄는 팀과 접촉하게 되었고, 지금까지 그들과 함께 일하고 있습니다. 이 연구의 처음부터 참여해왔다는 사실이 저에게는 매우 중요한 사실입니다.”라고 말한다.

Pin의 팀과 Archer의 팀은 함께 파킨슨 병 및 정신 질환, 통증, 중독, 간질 등 CNS 관련 질환에 중대한 영향을 미치는 수많은 획기적인 연구결과를 발표해 왔다.

만약 [의약품이] 성공적이라면, [파킨슨] 병으로고생하는전세계1000인구의삶을바꿔놓을있을것입니다. 평생의목적이완성되는것이지요.”

FRANCINE ACHER 의약품 화학자이자 파리 대학 연구 책임자

"우리는 화학자, 약학자, 분자생물학자, 행동생물학자로 구성된 다분야 팀입니다,"라고 Archer는 말했다. "3D 모델링 소프트웨어와 시뮬레이션 기술을 사용하여 처음에는 수용체 활성화 메커니즘의 조사에 큰 진전을 이루었습니다. 그리고 나서 우리는 가상 선별을 통해 분자를 발견했는데, 이 분자는 더 강력하고 선택적인 일련의 파생상품으로 발전했습니다. 이를 통해 파킨슨병, 정신질환, 통증, 중독, 간질 등의 치료를 위한 수용체(mGluR)를 검증할 수 있었습니다. 제약회사들도 MGluRs의 도전에 참여했습니다. 이로 인해 새로운 분자들이 개발되었고, 그 중 하나는 현재 파킨슨 병을 치료하기 위한 임상 실험에서 사용되고 있습니다."

이 연구는 기존 CNS 치료의 부작용을 줄이는 데 상당히 기여할 것으로 기대된다.

Archer 박사는 "현재 파킨슨 환자의 70-80%가 1960년대에 개발된 Levodopa를 복용하고 있는데, 이 약은 많은 증상들을 치료하는데 효과적이긴 하지만, 부작용도 있습니다"고 말했다.

그녀는 "초기 분자발견에서 파생된 약물은 이러한 부작용을 많이 줄일 수 있습니다. 그러한 약 중 하나는 임상실험을 거쳐 미국 FDA 승인을 기다리고 있습니다. 만약 [의약품이] 성공적이라면, [파킨슨] 병으로 고생하는 전세계 1000만 인구의 삶을 바꿔놓을 수 있을 것입니다. 제 평생의 목적이 완성되는 것이지요.”라고 덧붙였다. 

다쏘시스템은 BIOVIA 과학 위원회를 통해 파리 대학을 지원하는 것을 자랑스럽게 생각합니다.

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저술 린제이 제임스