НУЛЕВЫЕ ЗАТРАТЫ ТОПЛИВА Создатели Solar Impulse задумали совершить первый кругосветный перелет на альтернативной энергии

Самолет Solar Impulse единственный в мире «способен круглосуточно летать на солнечной энергии». Compass пообщался с основателями проекта и пилотами Бертраном Пиккаром и Андре Боршбергом на тему возможностей экологически чистых видов транспорта.

Психиатр и воздухоплаватель из Швейцарии Бертран Пиккар может смело говорить, что открывательство у него в крови. Его дед, Август Пиккар, впервые на планете засвидетельствовал искривление земной поверхности. Его отец, Жак Пиккар, нырял до дна Марианской впадины – 10 916 метров от глубины.

«Благодаря родственникам я познакомился со многими исследователями и первооткрывателями», - говорит Пиккар. «Я встречался с Шарлем Линдбергом, Вернером фон Брауном, воодушевленными людьми, которые творили историю. Мне хотелось для себя такой же интересной и полезной жизни».

В 1999 году Пиккар совершил первый беспосадочный перелет на воздушном шаре. «Я начал путь с 3,7 тоннами жидкого пропана и приземлился через 20 дней и 45 000 километров пути, имея в запасе 40 кг», - говорит он. «В течение всего перелета я опасался, что мне не хватит газа. Я решил, что когда в следующий раз полечу вокруг планеты, сделаю это вовсе без топлива».

ЭНЕРГИЯ СОЛНЦА

В последующие годы Пиккар потратил бессчетное количество часов на идею кругосветного перелета без топлива.

«Если представить себе самолет с солнечным двигателем, способный летать круглосуточно без дозаправки, это станет демонстрацией того, как сделать невозможное возможным, используя новейшие, экологически чистые технологии», - говорит он.

В 2003 году Пиккар объединил свои усилия со швейцарским предпринимателем и пилотом Андре Боршбергом, инженером, более 20 лет служившим в ВВС Швейцарии. Вместе они создали проект Solar Impulse в составе междисциплинарной группы из 50 специалистов, 100 консультантов и 80 промышленных партнеров.

«Для того, чтобы самолет летал круглые сутки на одной только солнечной энергии, у него должен быть огромный размах крыльев», - говорит Боршберг. «Размах крыльев у Solar Impulse составляет 72 метра, то есть больше, чем у Boeing 747. Он также должен быть чрезвычайно легким – 2300 кг, в сравнении с 333 000 кг у 747».

«У нас не было примеров для изучения», - говорит Пиккар. «Пришлось разрабатывать, концептуализировать и проектировать абсолютно новый прототип. Затем строить его, запускать и лететь вокруг света. Нереально сложный проект, потому мы настолько трепетно к нему относимся».

ВПЕРВЫЕ В ИСТОРИИ

Solar Impulse 1, построенный в 2010 году, совершил первый в мире 24-часовой перелет без топлива. Solar Impulse 2, который отправится вокруг Земли в 2015 году, должен продемонстрировать еще более впечатляющие результаты при меньших энергозатратах.

«Обычно при постройке нового самолета используются имеющиеся двигатели; чтобы протестировать новые двигатели, берется имеющийся планер», - говорит Боршберг. «Здесь же совсем новая пропульсивная установка, новый тип энергии, новая конструкция. Уровень сложности реально зашкаливает».

При реализации проекта важнейшая роль отводилась 3D-технологиям. «Пока мы разрабатывали конструкцию органов управления полетом, обсуждали ее с консультантом, у которого есть огромный опыт проектирования самолетов», - говорит Боршберг. «Мы ему объяснили, что пользуемся исключительно 3D-программами для интеграции механизмов управления в крыло и кабину. Он протестовал: «Никто так еще не делал! У вас будет масса проблем, начните лучше с макета». Мы отвечали, что уверены в своих силах... и оказались правы!»

“КОНЕЧНО, МЫ НЕ ИСКЛЮЧАЕМ ВОЗМОЖНОСТЬ ПРОВАЛА. И ЧТО? ЕСЛИ НЕ ПЫТАТЬСЯ, ТО ТОЧНО НИЧЕГО НЕ ВЫЙДЕТ”

БЕРТРАН ПИККАР ИНИЦИАТОР, ПРЕДСЕДАТЕЛЬ СОВЕТА ДИРЕКТОРОВ И ПИЛОТ, SOLAR IMPULSE

Сейчас рабочая группа проводит заключительные испытания. Полет состоится в течение 5 месяцев 2015 года, с начала марта по конец июля. Для пересадки пилотов предусмотрены временные остановки в Индии, Мьянме, Китае, США, а также в Южной Европе или Северной Африке.

ПОДГОТОВКА К ИСТОРИЧЕСКОМУ СОБЫТИЮ

Чтобы совершить перелет длиной 35 000 километров, нужна серьезная подготовка. Пиккар и Боршберг будут поочередно садиться за штурвал, проведя в совокупности около 500 часов в полете в негерметичной кабине объемом 3,8 кубических метров – почти как салон небольшой машины.

«Поскольку у штурвала может находиться только один пилот, ему требуется особая выдержка», - говорит Боршберг. «Мы проводим три дня и три ночи за летным симулятором в тех же условиях, что нас ждут в самолете, исключая колебания температуры и высоты. На отдых отводится разве что 20 минут благодаря системе автопилотирования. Это помогает разобраться в своем поведении, ощущениях, особенно на фоне лишения сна».

“ВСЕ ДОВЕДЕНО ДО ПРЕДЕЛА”

АНДРЕ БОРШБЕРГ ПРЕДСЕДАТЕЛЬ СОВЕТА ДИРЕКТОРОВ И ПИЛОТ, SOLAR IMPULSE

В отсутствие кондиционирования воздуха и отопления пилотам придется действовать при экстремальных температурах: от 30°C до -20°C. Для защиты Пиккара и Боршберга будет использоваться сверхплотная термоизолирующая пена, встроенная в кабину.

«У нас два варианта подготовки», - говорит Пиккар. «Первый – испытательные полеты для абсолютной отладки самолета. Второй – симуляторы. Наша рабочая группа регулярно запускает симулятор с использованием реальных данных о погоде, чтобы провести самолет по оптимальному маршруту, на оптимальной высоте, траектории и в лучших погодных условиях. Сейчас мы уже прекрасно представляем себе весь процесс».

Для обоих энтузиастов привлекательность проекта заключается в том, чтобы показать, насколько инновации, дух первооткрывательства и экологические технологии способны изменить мир.

«Если мы можем летать на самолете, пользуясь одной лишь энергией солнца, можно определенно использовать эту технологию и на земле», - говорит Боршберг.

Пиккар согласен с ним. «Если можно получать энергию из возобновляемых источников без использования ископаемых топлив, стоит нацеливаться на изменение, в скором времени, жизни всех людей». ◆

автор статьи Линдси Джеймс Вернуться к началу страницы
автор статьи Линдси Джеймс