Журнал Compass #15

ВСЕ РАДИ БИЗНЕСА Облачные вычисления помогают малым компаниям выдерживать глобальную конкуренцию

В течение многих десятилетий высокая стоимость вычислительной аппаратуры и программного обеспечения оставляли малый и средний бизнес (МСБ) за рамками привычной конкурентной борьбы, особенно если те пытались выйти за пределы отечественного рынка. Теперь же облачные сервисы, которые предоставляют компаниям МСБ-сегмента доступ к вычислительным и программным модулям по принципу оплаты за фактическое пользование, уравнивают шансы.

Артур Леопольд-Лежер мечтает о создании глобальной авиаст-роительной компании в Ла-Рошель, морском порту на атлантическом побережье Франции к северу от Бордо. О том, что его мечта близка к воплощению, говорит элементарное наблюдение за становлением облачных вычислений и сопутствующими изменениями в установившихся порядках делового мира.

Небольшая группа конструкторов из компании Elixir Aircraft , в которой работает Леопольд-Лежер, занимается проекти-рованием двухместных самолетов, сделанных с использованием сверхсовременных технологий в виде производимых в Японии углеволоконных композитных материалов – именно из них изготовлены гоночные автомобили для Кубка Америки. Как считает Леопольд-Лежер, конечным продуктом, после начала продаж в 2017 году, станут более безопасные, менее дорогие летательные аппараты с улучшенной аэродинамикой, аналогов которым на рынке не существует. В первую очередь Elixir ориентируется на Европу, далее последуют Южная Америка, Южная Африка, Австралия и Новая Зеландия. На завершающем этапе расширения Леопольд-Лежер планирует открыть продажи в Азии и Северной Америке.

«МЫ ПЕРЕХОДИМ В ЭПОХУ, КОГДА СОПРЯЖЕННЫЕ С ТЕЛОМ МЕХАНИЗМЫ СДЕЛАЮТ НАС БЫСТРЕЕ, СИЛЬНЕЕ И ЭФФЕКТИВНЕЕ».

ХЬЮ ГЕРР РУКОВОДИТЕЛЬ ГРУППЫ ПО СОЗДАНИЮ МЕХАТРОННЫХ УСТРОЙСТВ, МАССАЧУСЕТСКИЙ ТЕХНОЛОГИЧЕСКИЙ ИНСТИТУТ, ЛАБОРАТОРИЯ MEDIA LAB

Крохотная компания Elixir имеет право мечтать о столь агрессивном охвате рынка именно благодаря облачным вычислениям, ведь с их помощью компания получает в свое распоряжение программное обеспечение и вычислительные мощности от соответст-вующего поставщика в нужный момент, без массовых авансовых инвестиций в компьютеры и ПО. По понятным причинам, для проектирования и имитационного моделирования самолетов требуются ощутимые вычислительные мощности на платформе с расширенным функцио налом. «Но нам не приходится вкладываться в аппаратное обеспечение или нанимать администраторов», - говорит Леопольд-Лежер. «Экономия в год на зарплате одного такого специалиста составляет около €50 000. Для такой небольшой компании, как наша, это немалый процент бюджета».

Его инженеры-конструкторы также могут в гибком режиме использовать программы лимитированное время, после чего перек-лючиться на другие программные продукты. «Мы точно знаем, что если у нас появится работа, инструмент для ее выполнения тут же окажется под рукой», - говорит Леопольд-Лежер. «А если чего-то будет не хватать, один телефонный звонок решит проблему. Можно взять его в пользование на пару месяцев, а потом отказаться от услуги».

ОПЛАТА ЗА ВЫЧИСЛЕНИЯ ПО ФАКТУ

Elixir разрушает давно сложившуюся парадигму, согласно которой представители малого и среднего бизнеса (МСБ) по всему миру оказывались в менее выгодных условиях, в сравнении с более крупными мультинациональными конкурентами при попытках расширения на внешние рынки. Небольшие компании могут гибко и умело выступать на отечественной сцене, однако мало кто из них может позволить себе создание полноценной ИТ-инфраструктуры, которая нужна для поддержания многоплановых международных коммерческих операций.

Сейчас же, спустя многие годы безуспешных усилий, облачные вычисления начинают трансформировать конкурентные персп-ективы для МСБ во всем мире. Этим ком-паниям теперь не придется выстраивать дорогостоящую ИТ-инфраструктуру для управления запасами, цепочкой поставок, отношениями с клиентами, трудовыми ресурсами и другими видами деятельности, которые являются неотъемлемой частью существования любого бизнеса, особенно в глобальном масштабе. Теперь есть доступ к средствам совместной работы, которые позволяют проходить «сквозь» национа-льные границы, то есть во многом уподо-биться крупным компаниям. По сути, представители МСБ могут привлекать только нужные услуги, на заказ, когда они требуются, причем от таких гигантов, как Amazon Web Services, или от небольших, специализированных поставщиков облачных сервисов, например, Outscale из Сен-Клу, Франция.

Дополнительным плюсом идет функция большинства облачных систем по переводу валют и языков в самых разных географи-ческих точках в круглосуточном, круглого-дичном режиме.

МГНОВЕННАЯ МАСШТАБИ-РУЕМОСТЬ

Возможность оперативно расширить ИТ-инфраструктуру компании и выбрать исключительно нужный функционал позволяет руководству малых компаний брать на себя глобальные риски, о которых они и подумать не могли пять лет назад. Гибкость масштабирования – добавления или урезания ресурсов быстро и недорого – особенно важна для малого бизнеса, поскольку они редко работают в режиме полной загрузки. С помощью облачных вычислений компании могут почти мгно-венно масштабировать ресурсы, а не тратить месяцы на размещение заказов, получение оборудования и наем нужных специалистов на конкретные должности.

«МЫ НАБЛЮДАЕМ ВОПЛОЩЕНИЕ ИДЕИ СНИЗУ ВВЕРХ – МЕЛКИЕ КОМПАНИИ ПЕРЕХОДЯТ НА ОБЛАЧНЫЕ СЕРВИСЫ РАНЬШЕ КРУПНЫХ КОМПАНИЙ».

КРИСТОФЕР ХОЛМС УПРАВЛЯЮЩИЙ ДИРЕКТОР IDC INSIGHTS ASIA PACIFIC

«Мы наблюдаем воплощение идеи снизу вверх – мелкие компании переходят на облачные сервисы раньше крупных компаний», - говорит Кристофер Холмс, управляющий директор компании IDC Insights Asia Pacific в Сингапурк, глава подразделения IDC Manufacturing Insights, входящего в состав глобальной промыш-ленной консалтинговой фирмы IDC. «Это по средствам каждому, даже собственная ИТ-группа не требуется. Во всем можно положиться на поставщика облачных услуг». Большие же компании, наоборот, отмечает Холмс, обладают огромными, дорогостоящими традиционными систе-мами, которые создавались десятилетиями, в связи с чем непросто переложить устояв-шиеся функции на плечи поставщика облачных сервисов.

АЗИЯ ПОДТЯГИВАЕТСЯ

Первыми на помощь малым компаниям в деле выхода на глобальный уровень посредством облачных решений пришли Соединенные Штаты и Западная Европа, но и Азия не отстает, отмечает Крейг Даунинг, старший директор по сбыту, курирующий глобальную облачную стратегию в компании Epicor Software, Сан-Диего, Калифорния. Epicor считается второстепенным поставщиком облачных сервисов; такие компании стремятся работать с клиентами напрямую, минуя каналы партнеров.

«Азия подотстала, - говорит Даунинг – потому что производства некоторых азиатских стран воспротивились усилиям западных компаний по выстраиванию технической инфраструктуры для поддержки облачных вычислений в их юрисдикции, и связано это было с передачей данных через национальные границы». «Но сейчас наблюдается тенденция по переключению на облачные решения», - продолжает он.

Облачные вычисления для малых азиатских компаний продвигаются по двум фронтам. Во-первых, многие компании из Азии выступают в роли поставщиков для крупных западных компаний, которые настаивают на ведении дел через облако. «Азиатские компании входят в цепочку поставок более крупных заказчиков, применяющих облачные системы», - говорит Даунинг. «Если вы являетесь поставщиком Raytheon, Boeing или Bosch, вас затягивают в цепочку поставок этого заказчика, где приходится напрямую взаимодействовать с их облачными системами ERP».

Во-вторых, азиатские подразделения западных компаний формируют локальные облачные процессы, которые подключаются к глобальным облачным системам материнской компании. «Их деятельность в Таиланде или Вьетнаме необязательно выходит на такой же уровень по сложности или охвату, чтобы это оправдало переход на дорогостоящие системы ведущих облачных поставщиков», - говорит Даунинг. «Так что они перенимают решения игроков второго плана».

КОНКУРЕНЦИЯ ПОВЫШЕННОЙ ЭФФЕКТИВНОСТИ

Использование облачных вычислений изменило сам характер функционирования ряда мелких азиатских предприятий, особенно тех, у кого показатели рентабе-льности не на высоте. Одним из примеров может служить австралийско-сингапурская группа компаний Ghim Li, действующая под знаменем GLG Corporation Limited и поставляет текстильную продукцию и одежду крупным ритейлерам в США, включая Macy’s, Sears, Walmart и Target.

В прежние времена Ghim Li приходилось тратить немалые средства и время на пересылку образцов тканей между своими фабриками в юго-восточной Азии и заказчиками на западе. Работники службы контроля качества также тратили уйму времени на поездки между фабриками.

В январе 2013 года Ghim Li внедрила гибридную платформу для телефонной связи и аудио-видео конференцсвязи, с размещением как в облаке, так и на рабочих площадках, благодаря чему повысилась интенсивность общения между работниками в разнесенных точках, а варианты дизайна стали обсуждаться в видео формате. «Нам требовалось решение, которое позволило бы добиться конкурентного преимущества», - говорит ИТ-директор Тимоти Нгуи. Система, отмечает Нгуи, экономит компании Ghim Li десятки тысяч долларов в год.

Холмс из IDC также отмечает, что малые компании в Китае уже переходят в облако на этапе глобализации своей деятельности, что позволяет им задействовать лучшие ресурсы, независимо от места нахождения. «Китайский производитель обуви может заказывать дизайн в Италии, тогда как производство ведется в южном Китае», - говорит он. «Они могут воспользоваться облаком и в реальном времени обсудить все детали».

ПРОБЛЕМА БЕЗОПАСНОСТИ

Понятно, что, как и в случае с любыми технологиями, облачные вычисления заставляют руководство компаний тратить массу сил на поиск оптимального варианта их применения. Кто-то полагает, что всю конфиденциальную информацию следует хранить в корпоративных системах, там она лучше защищена от хакеров, другие утверждают, что поставщики облачных сервисов лучше знают, как обеспечить защиту секретов, поскольку непрерывно обновляют программное обеспечение и обладают ресурсами для возведения мощных цифровых бастионов.

Третьи отмечают, что за пять-десять лет использование облачных сервисов окажется более дорогим удовольствием, чем выстраивание собственной системы. Тем не менее, подавляющему большинству владельцем МСБ-компаний нужно в кратчайшие сроки решить насущные проблемы, ведь если не ухватить шанс заполучить заказ сейчас, их опередят более шустрые соперники или крупные и состоятельные конкуренты.

«Облако – не панацея», - говорит Стефан Маарек, вице-президент по Северной Америке в поставщике облачных сервисов Outscale. «Отсутствие необходимости вкладывать колоссальные объемы энергии, ресурсов и капитала в сплочение коллектива и построение инфраструктуры действительно помогает руководству компаний сосредоточиться на основной деятельности предприятия. Деньги, изначально уходившие на инфраструктуру, можно перенаправить на достижение ключевых коммерческих целей».

Подводя итог, облачные вычисления помогают руководству МСБ в воплощении глобальных стратегий, которые еще недавно казались нереализуемыми. ◆

автор статьи Уильям Дж. Холстейн Вернуться к началу страницы