Журнал Compass #14

ПРЕОДОЛЕТЬ ЦИФРОВОЙ БАРЬЕР Спутники на низкой околоземной орбите обеспечивают доступный Интернет по всему миру

Долгое время причиной ограниченных перспектив экономического роста в развивающихся странах называли отсутствие доступного, круглосуточного доступа к Интернету для удаленных регионов с низким уровнем доходов. Сейчас молодые компании и лидеры онлайн индустрии взялись искоренить это неравенство с помощью различных технологий, среди которых спутники на низкой околоземной орбите и аэростаты.

Согласно данным последнего исследования, проведенного Всемирным банком, лишь 19,2% населения в расположенных к югу от пустыни Сахара частях Африки и 16,6% жителей Южной Азии имеют доступ к Интернету, тогда как в Европе их процент достигает 80%. Столь впечатляющее различие нередко называют «цифровым барьером» или разрывом, из-за которого развивающиеся страны оказываются явно в неблагоприятной ситуации в том, что касается экономического роста, социальной мобильности и вовлеченности граждан.

Теперь же, новейшие технологические достижения и готовность наиболее предприимчивых людей пойти на немалый риск привели к появлению целого ряда компаний, стремящихся запустить современные спутниковые системы, благодаря которым высокоскоростной доступ к Интернету, включая многоканальный просмотр потокового видео, появится в тех частях света, где по сей день отсутствуют даже базовые сети электроснабжения и телефонной связи.

Одной из таких компаний стала OneWeb, зарегистрированная на одном из Нормандских островов под названием Джерси, недалеко от побережья Франции. Ее основателем стал американский предприниматель Грег Вайлер, бывший высокопоставленный сотрудник Google.

Генеральный директор OneWeb Мэтью О’Коннелл говорит, что компании удалось привлечь $500 миллионов от таких инвесторов, как Virgin Group Ричарда Брансона, производителя чипов Qualcomm, группы Airbus Group, поставщиков услуг спутниковой связи Hughes Network Systems и Intelsat, компании Coca-Cola, провайдера сотовой связи Bharti Enterprises из Индии и мексиканской Totalplay, теле- коммуникационной компании из состава Grupo Salinas.

OneWeb планирует охватить Землю кольцом из 648 небольших спутников, которые способны передавать данные на простейшие терминалы, расположенные в любой части планеты. Компания уже приобрела у правительства Велико- британии права на использование нужного диапазона радиочастот, хотя запуск самих спутников планируется только на 2018 или 2019 год.

"МЫ ОРИЕНТИРУЕМСЯ НА ЖИТЕЛЕЙ ТЕХ РЕГИОНОВ, ГДЕ ДОСТУП К ПОДОБНЫМ УСЛУГАМ КРАЙНЕ ОГРАНИЧЕН"

МЭТТ О’КОННЕЛЛ ГЕНЕРАЛЬНЫЙ ДИРЕКТОР ONEWEB, О ПЛАНАХ КОМПАНИИ ПО РАЗВИТИЮ УСЛУГ ДОСТУПА В ИНТЕРНЕТ

километров от Земли на геостационарной орбите, эти 150-килограммовые спутники меньше в размерах и будут кружить на отметке всего 885 километров над Землей. Они будут непрерывно двигаться по орбитам, сокращая тем самым время получения ответного сигнала и стоимость.

«Многих прельщает возможность запуска спутников, которые способны обеспечить глобальное, а не частичное, покрытие», - говорит О’Коннелл, добавив при этом, что опытные модели малых спутников в настоящее время разрабатываются и изготавливаются компанией Airbus Defence and Space в Тулузе, Франция. «Благодаря низкой орбите задержка при получении ответного сигнала будет намного меньше, чем сейчас».

По словам О’Коннелла, первоначально усилия по продаже будут направлены на представителей малого бизнеса, включая заведения по продаже напитков в Африке. Наличие действующей точки доступа Wi-Fi привлечет дополнительных клиентов. После развертывания всей сети спутников потребителям станет доступен недорогой Интернет в любой точке земного шара. «Мы не собираемся лезть на рожон и пытаться проникнуть на давно освоенные рынки в крупных городах, скорее мы ориентируемся на жителей тех регионов, где доступ к подобным услугам крайне ограничен», - говорит О’Коннелл.

ИНТЕРНЕТ ДЛЯ ВСЕХ, НО РАВНЫ ЛИ УСЛОВИЯ?

Еще одним участником наметившейся гонки стала компания из Гонконга CMMB Vision, которая вышла на рынок вместе с Олимпиадой 2008 года в Пекине. По словам Чарльза Вонга, председателя совета директоров и генерального директора CMMB Vision, компания заключила контракт с американским производителем самолетов Boeing на запуск в конце 2017 года современного спутника Silkwave-1. Куплен Silkwave-1 будет компанией New York Broadband LLC (NYBB), оператором выступит CMMB Vision, а охватываемая территория включает в себя Китай, Индию и страны Юго-Восточной Азии, получивших название «One Belt-One Road»
 
Хи Лиу, технический директор CMMB Vision, отмечает, что спутник будет напрямую передавать данные на сотовые аппараты и терминалы в машинах, обеспечивая аудио, видео и Интернет- связь за минимальные деньги, или даже бесплатно, с использованием технологии, на которой выстроены услуги спутни- кового радиовещания в США и Европе. «Разница в том, что этот спутник намного мощнее, а универсальность используемых технологий позволяет не только транслировать сотни аудиоканалов, но и потоковое видео и новостные данные», - говорит Лиу.

Поскольку компания,по сути,осуществляет прямое вещание для потребителей, говорит Лиу, CMMB Vision подала запрос на получение соответствующего разрешения от китайских властей, а именно от Государственной администрации искусства, кино и телевидения (SARFT) и Министерства промышленности и информационных технологий в Пекине. Он заметил, что CMMB Vision планирует найти партнеров среди телефонных компаний в каждой стране, чтобы поддерживать прямой контакт с потребителями.

Включились в процесс и некоторые крупные компании. Марк Цукерберг, генеральный директор Facebook, в октябре 2015 года заявил, что в рамках реализуемой им инициативы Internet.org социальная сеть вступает в партнерство со спутниковым оператором Eutelsat с целью вывода на геостационарную орбиту спутника AMOS-6, через который будет обеспечиваться доступ в Интернет для огромных территорий на востоке, западе и юге Африки.

В рамках программы уже используется технология наземной сотовой связи для предоставления базового Интернет- пакета Free Basics в 37 странах. Правда, сервис был подвергнут критике в Индии и других странах в связи с тем, что пользователям предоставлялся доступ лишь к ограниченному количеству Интернет-ресурсов. По мнению критиков, подобное ограничение нарушает принцип нейтралитета Сети, согласно которому весь Интернет-контент должен предоставляться на равных условиях. И хотя в Facebook пообещали изучить альтернативные варианты для своего предложения, регуляторные органы Индии в сфере телекоммуникаций в феврале 2016 заблокировали сервис Facebook для пользователей сотовой связи по всей стране.

Компания Google также вступила в борьбу за привнесение Интернета пользователям, которые находятся в «самом низу пирамиды». Один из планов Google предполагает ретрансляцию Интернет-сигнала через сеть гигантских аэростатов. Проект получил название «Project Loon» (дуракаваляние), поскольку даже его разработчики считали идею безумной, хотя она могла и сработать. Аэростаты были запущены в стратосферу над территорией Шри-Ланки в феврале 2016 года, и еще одна группа тестируется на площадках в Новой Зеландии, Калифорнии и северо-восточной Бразилии. Через аэростаты выход в Интернет для пользователей смартфонов будет предоставляться по стандартной беспроводной технологии связи при поддержке действующих операторов.

Куда весомее с технической точки зрения видится другой проект Google, связанный с покупкой в 2014 году за $500 миллионов компании Skybox Imaging. Skybox, впоследствии переименованная в Terra Bella, разработала небольшие спутники кубической формы для низких околоземных орбит, которые призваны улучшить работу действующих спутников при съемке поверхности планеты в любой точке и за меньшие деньги. Google, после объявления о приобретении Skybox, сразу анонсировала планы по использованию новых спутников для подключения развивающихся стран к Интернету, правда, без уточнения деталей.

Что же даст доступ к Интернету тем странам,где Интернет прежде отсутствовал совсем или был труднодоступным? Еун-А Парк, профессор коммуникации в Университете Нью-Хейвен, Коннектикут, говорит, что «правительству придется действовать более прозрачно, если граждане получат открытый доступ к информации». По крайней мере, они не смогут вводить людей в заблуждение по тем вопросам, которые можно с легкостью проверить по внешним источникам».

При этом Парк добавляет, что сам по себе доступ к Интернету не означает свободу информационных потоков. Она отмечает, что в том же Китае, например, государство жестко контролирует доступ к контенту, запрещая жителям подключаться к таким сайтам, как Facebook и Twitter. Другой минус, говорит Парк, состоит в том, что правительство может обернуть ситуацию против самих Интернет- пользователей, следя за их активностью в социальных медиа и чатах.

ПОВСЕМЕСТНАЯ ОСВЕДОМЛЕН- НОСТЬ

Обладавший провидческим даром писатель-фантаст Артур Кларк еще в 1945 году предложил использовать спутники для теле- и радиовещания, и вскоре его идея стала реальностью. «Теперь мы можем отправлять в ионосферу любую аппаратуру, - писал он, - и, считывая обратный сигнал, получать сведения, которые невозможно собрать никаким иным образом». Но даже ему и в голову не могло прийти, что однажды спутники придут на помощь миллиардам людей в развивающихся странах и помогут им преодолеть цифровой барьер.

автор статьи Чарльз Уоллас Вернуться к началу страницы
автор статьи Чарльз Уоллас

Ознакомьтесь в подробностях с проектом Google Project Loon :
http://bit.ly/ProjectLoonVideo